Getty Images

Een aantal video's van onderzoekers die de oorlog in Syrië documenteren op YouTube, is verwijderd en daarna weer teruggeplaatst. Dat bevestigt een woordvoerder van het videoplatform na een bericht hierover bij de BBC.

Het gaat om video's waarin het geweld dat in het verscheurde land plaatsvindt, wordt vastgelegd. Organisaties die de oorlog in het land monitoren, zeggen dat het vastleggen hiervan nodig is om bijvoorbeeld in de toekomst mensen te kunnen vervolgen voor oorlogsmisdaden.

Tijdelijk verwijderd

Onder meer het YouTube-kanaal Qasioun News Agency was tijdelijk verwijderd en daarna weer hersteld. Niet alle video's zijn teruggeplaatst omdat ze volgens YouTube niet voldoen aan de richtlijnen van het platform. Een woordvoerder zegt dat er dan bijvoorbeeld moet worden gedacht aan beelden van een onthoofding.

Het kanaal van Qasioun News Agency was tijdelijk offline gehaald Screenshot YouTube

De video's werden door het nieuwe systeem van YouTube, dat zelfstandig door middel van machine learning ongewenste video's opspoort, gezien als fout. Het videoplatform heeft het systeem eerder dit jaar in gebruik genomen. Het is bedoeld om extremistische video's zo snel mogelijk van het platform te halen.

Het platform, dat onderdeel is van internetgigant Google, benadrukt dat er altijd een menselijke moderator aan te pas komt om uiteindelijk te bepalen of een video online mag blijven of niet.

Complexe zaak

YouTube zegt dat het verwijderen van de video's "de verkeerde beslissing" is geweest. Een woordvoerder stelt dat dit een complexe zaak is. "Er zijn een hoop minderjarigen die op YouTube video's kijken en het platform dus voor een heel andere reden gebruiken dan deze onderzoekers, die er een oorlog documenteren."

Een van de onderzoekers die de oorlog in Syrië documenteren, is Eliot Higgins van onderzoekscollectief Bellingcat. "Voor ons onderzoekers, die het conflict in Syrië proberen te documenteren, is dit een groot probleem", zegt hij tegen de BBC.

STER reclame