Joop Zoetemelk wordt wereldkampioen in 1985 colnago.com

Op 1 september 1985 werd Joop Zoetemelk de laatste Nederlandse wereldkampioen. Op kousenvoeten was hij weggereden uit een kopgroep vol grote namen, waarin Johan van der Velde en Gerard Veldscholten de achtervolging probeerden te verstoren.

De opzet slaagde. Nou ja, opzet. Eigenlijk kwam de wereldtitel vrij toevallig tot stand. "Ik ben helemaal geen klassieke renner, ik kan eigenlijk niet winnen", zou Zoetemelk later zeggen.

Zoetemelk wereldkampioen Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

Terwijl half Nederland op zijn kop stond en Nederlandse supporters in Italië op de achtergrond zijn naam scandeerden, analyseerde de kersverse wereldkampioen de koers op zijn 'Zoetemelks'. 

"Ik ging weg om tempo te rijden", verklaarde Zoetemelk. "Als je tempo gaat rijden, dan demarreer je niet. Misschien is dat wel mijn geluk geweest; als je demareert, dan springen ze er meteen achteraan. Nu geloofde niemand erin, ikzelf ook niet."

De reactie kwam niet zonder slag of stoot tot stand. Mart Smeets, met korte broek, moest hemel en aarde bewegen om de drie Nederlanders die de finale gekleurd hadden voor een Italiaanse camera te krijgen. Maar het lukte.

Duwen, trekken, sjorren voor een reactie van wereldkampioen Zoetemelk

Voor het jaaroverzicht van 1985 vroeg Mart Smeets aan verschillende sporters en prominenten wat het hoogtepunt was van het afgelopen sportjaar. Oud-voetballer Hans Kraay senior, destijds voetbalcommentator bij de NOS, twijfelt geen moment. "Ik was in Waalwijk bij een wedstrijd van RKC, Opeens zei iemand: 'Joop rijdt op kop." Je merkte dat er een golf door het stadion ging."

En Leo Beenhakker, kort en bondig: "Zoetemelk. Punt." 

Jaaroverzicht 1985: Zoetemelk was het hoogtepunt. Punt.

In zijn regenboogtrui werd Zoetemelk nog tweede in de Amstel Gold Race, maar natuurlijk besefte hij dat zelfs de herfst van zijn carrière bijna ten einde was. 

Des te knapper hoe hij in zijn laatste seizoen 1987 alsnog die Amstel Gold Race op zijn naam wist te schrijven. Hij was toen 40 jaar. 

Wie volgt?

Inmiddels zijn er dertig wereldkampioenen geweest sinds de titel van Joop. Een lijst met grote namen en een enkele eendagsvlieg: van de fortuinlijke Maurizio Fondriest tot de tranen van Cadel Evans, van Lance Armstrong tot Romans Vainsteins en van Igor Astarloa tot Peter Sagan.

Wie volgt?

Van Argentin tot Sagan: wereldkampioenen sinds Joop

Wereldkampioenen sinds Joop Zoetemelk

1986: Moreno Argentin (Ita)1996: Johan Museeuw (Bel)2006: Paolo Bettini (Ita)
1987: Stephen Roche (Ier)1997: Laurent Brochard (Fra)2007: Paolo Bettini (Ita)
1988: Maurizio Fondriest (Ita)
1998: Oscar Camenzind (Zwi)2008: Alessandro Ballan (Ita)
1989: Greg Lemond (VS)1999: Óscar Freire (Spa)2009: Cadel Evans (Aus)
1990: Rudy Dhaenens (Bel)2000: Romans Vainsteins (Let)2010: Thor Hushovd (Noo)
1991: Gianni Bugno (Ita)2001: Óscar Freire (Spa)2011: Mark Cavendish (GBr)
1992: Gianni Bugno (Ita)2002: Mario Cipollini (Ita)2012: Philippe Gilbert (Bel)
1993: Lance Armstrong (VS)2003: Igor Astarloa (Spa)2013: Rui Costa (Por)
1994: Luc Leblanc (Fra)2004: Óscar Freire (Spa)2014: Michal Kwiatkowski (Pol)
1995: Abraham Olano (Spa)2005: Tom Boonen2015: Peter Sagan (Slw)

STER reclame