'Komend jaar wordt cruciaal voor de EU'

De Europese Unie is niet in topvorm en op veel gebieden zijn zaken niet verbeterd. Dat zei voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie in zijn jaarlijkse toespraak. Volgens hem zit de EU in een existentiële crisis en denken de lidstaten nog te vaak alleen aan hun eigen belangen. 

"De burgers van Europa mogen niet langer bij de neus genomen worden, ze willen concrete resultaten zien", sprak Juncker. Hij verwacht dat het komende jaar cruciaal wordt voor de EU.

Juncker refereerde in Straatsburg ook aan de brexit. Hij zei dat de EU het besluit van de Britten respecteert en benadrukte dat de relatie goed zal blijven. Juncker vindt dat de gesprekken over uittreding zo snel mogelijk moeten beginnen. "De EU loopt geen risico door de gevolgen van een brexit." Juncker benadrukte dat de EU het machtigste economische blok ter wereld is. 

In zijn toespraak zei Juncker dat de kracht van de Unie in samenwerking zit. Ook legde hij veel nadruk op het sociale, humanitaire van de EU. In de EU worden werknemers niet uitgebuit ("dit is niet het wilde westen"). Elk bedrijf, hoe groot ook, betaalt belasting waar het winst maakt, en privacy doet ertoe, sprak de voorzitter. Daarbij waarschuwde hij voor de opkomst van populisme en nationalisme.

Volgens Brussel-correspondent Thomas Spekschoor koos Juncker vandaag voor een bescheiden opstelling. "Het was een man die weet dat Europa het zwaar heeft. Tijdens de hele toespraak heeft hij de moeilijkheden waarmee Europa te maken heeft benadrukt." 

Wat Juncker verder aankondigde in zijn speech:

- Er moet in 2020 een "solidariteitskorps" zijn gevormd van zo'n 100.000 vrijwilligers die ingezet kunnen worden bij bijvoorbeeld migratiecrises of natuurrampen

- Het Europese investeringsplan moet fors worden uitgebreid, naar 630 miljard euro in 2022

- Er komt een investeringsplan voor Afrika, dat de oorzaken van migratie moet adresseren

- Op defensiegebied moet de EU meer samenwerken, er moet een eigen defensiemacht komen, met een eigen hoofdkwartier

- Er moet een volwaardige Europese minister van Buitenlandse Zaken komen, die bij internationale onderhandelingen recht doet aan het politiek-economische gewicht van de EU

- Om de buitengrenzen te bewaken moeten meer inlichtingen worden uitgewisseld. Iedereen die de EU binnenkomt of verlaat moet worden geregistreerd

- In 2025 moet binnen de hele EU een 5G-netwerk beschikbaar zijn, dat een snel en stabiel internet moet garanderen. In 2020 moet er in alle Europese steden gratis wifi zijn

STER reclame