Carsten Frenzl / Flickr-CC BY 2.0

De Egyptische farao Toetanchamon is begraven met een dolk die van buitenaards materiaal is gemaakt. Dat blijkt uit onderzoek van Italiaanse wetenschappers en het Egyptisch museum in Caïro.

De ontdekker van het graf van Toetanchamon, Howard Carter, vond de dolk in 1925 op de dij van de farao. Lang was onduidelijk waar het ijzer vandaan kwam. Het delven en gebruiken van ijzer was nog geen algemeen gebruik in de tijd van de beroemde farao.

Met uiterst gevoelige röntgenapparatuur hebben de onderzoekers het lemmet chemisch geanalyseerd zonder het te beschadigen. Het ijzer blijkt 11 procent nikkel te bevatten, veel meer dan in normale ijzeren objecten zit. Zo'n hoge concentratie nikkel is wel te vinden in meteorieten, stukken ruimtepuin die vaak lang geleden op aarde zijn neergekomen. De dolk bleek ook kobalt te bevatten. Ook dat komt voor in ijzermeteorieten.

De dolk van Toetanchamon DOI: 10.1111/maps.12664

Het bewerkte metaal is van hoge kwaliteit en bewijst dat de Egyptenaren in de veertiende eeuw voor Christus al bedreven waren in het bewerken van ijzer. Meteorieten hadden mogelijk een speciale betekenis. Uit antieke teksten blijkt dat de Egyptenaren wisten dat hun zeldzame ijzer uit de lucht kwam vallen.

De dolk is niet het enige buitenaardse voorwerp in de tombe van Toetanchamon. Een van de vele sieraden die zijn gevonden in het graf bevat een scarabee van groen silica-glas. Dat is waarschijnlijk gevormd door de inslag van een meteoriet of een komeet. 

Het glas komt voor in de woestijn ten westen van de Nijl. De oude Egyptenaren moesten er honderden kilometers voor afleggen.

De pijl wijst de dolk aan in de tombe Griffith Institute / University of Oxford

STER reclame