Laatste klassieke Land Rover rolt van de band

Land Rover

Hoekig, onverwoestbaar en onmiddellijk herkenbaar. Gisteren liep de laatste klassieke Land Rover van de band in het Engelse Solihull. Ongetwijfeld tot verdriet van veel fans, van Europese boeren tot toeristen in Afrika en zelfs de Britse koningin. 

De Land Rover werd in 1948 geïntroduceerd. De auto, bedoeld voor Britse boeren, was geïnspireerd op de Amerikaanse legerjeep. Ontwerper Maurice Wilks maakte naar verluidt een eerste schets in het zand van een strand in Wales.

Bij het ontwerp moest hij rekening houden met de schaarste na de Tweede Wereldoorlog. Zo moest er aluminium worden gebruikt in plaats van staal en ontbraken de machines om de carrosserie gewelfd te maken. 

1/3Links de allereerste Land Rover uit 1948, rechts een model uit 1973 Land Rover
2/3De Land Rover gaat voor het eerst op expeditie. Hier: in Oxford Land Rover
3/3 Land Rover

Het ontwerp, dat werd gepresenteerd op de Amsterdamse Autorai, was meteen een groot succes. Niet alleen boeren waren blij met de alleskunner, de 4x4 werd ook gebruikt voor het Britse leger, de brandweer en safaritochten. Het is bekend dat koningin Elizabeth het voertuig graag gebruikt als ze over haar Schotse landerijen rijdt.

Een typenaam was aanvankelijk niet nodig. Pas toen het bedrijf eind vorige eeuw meer modellen ging maken, zoals de Range Rover en de Discovery, kreeg het type officieel een naam: Defender.

In totaal werden er ruim 2 miljoen Land Rovers gemaakt. In het verleden pochte de fabrikant dat twee derde daarvan nog rijdt. Maar langzaam verloor het type terrein.

1/6Koningin Elizabeth en prins Philip in 1957 Hollandse Hoogte | PA
2/6 Land Rover
3/6 Land Rover
4/6 Land Rover
5/6 Land Rover
6/6 Land Rover

Officieel heeft de fabrikant niets bekendgemaakt over waarom dit type wordt afgedankt. Autokenners houden het erop dat het type niet kan voldoen aan strengere veiligheidsregels en emissie-eisen. Bovendien liep de verkoop terug en kost de productie ervan meer tijd dan andere modellen. 

Land Rover nodigde gisteren daarom 700 (oud-)medewerkers uit in de fabriek in Solihull om de laatste Land Rover uit te zwaaien, nummer 2.016.993. 

Het laatste exemplaar blijft in de collectie van de fabrikant. Daar werd de auto vergezeld door 25 andere bijzondere Land Rovers naartoe gereden. 

Twaalf werknemers van de fabriek blijven zich bezighouden met hun paradepaardje: Land Rover heeft een programma opgezet om klassieke exemplaren op te lappen. 

1/10 Land Rover
2/10 Land Rover
3/10 Land Rover
4/10 Land Rover
5/10 Land Rover
6/10 Land Rover
7/10 Land Rover
8/10 Land Rover
9/10 Land Rover
10/10De laatste Defender werd vergezeld door 25 andere bijzondere Land Rovers Land Rover

STER Reclame