Vluchtelingenboot slaat stuk op Australisch eiland

tijd van publicatie Aangepast

Op een Australisch eiland zijn zeker 27 asielzoekers om het leven gekomen, nadat hun schip op de rotsen was stukgeslagen. De vluchtelingen waren van Indonesiƫ op weg naar Christmas Island. Door het slechte weer kon de houten boot niet aanleggen en sloeg hij op de rotsen kapot. Er is weinig meer van de boot over.

Er waren waarschijnlijk zo'n 70 mensen aan boord, die allemaal in zee terechtkwamen. Er konden 42 mensen uit zee worden gehaald. Enkele asielzoekers worden nog vermist.

Ooggetuigen

Vlak na het ongeluk probeerden bewoners van Christmas Island mensen te redden door touwen en reddingsvesten over de kliffen te gooien.

Volgens ooggetuige Simon Prince, die vlak bij de plaats van het ongeluk woont, werd hij wakker van hulpgeroep, waarna hij naar de kliffen rende om te zien wat er aan de hand was.

"Er lagen lichamen in het water, kinderen, allemaal rommel. Dat beeld zal me nog wel een tijd bijblijven."

Irakezen

De asielzoekers zijn waarschijnlijk Irakezen. Vluchtelingen die naar Australiƫ willen, kiezen vaak voor de oversteek naar Christmas Island, omdat die relatief kort is.

STER Reclame