Shani Davis in zijn trainingspak NOS

Hij wordt in augustus 33 jaar. Zijn laatste grote overwinning ligt alweer vier jaar achter hem. Wordt Shani Davis zo langzamerhand niet te oud voor de top?  "Je bent zo oud als je je voelt", aldus de Amerikaan, die zich in Heerenveen voorbereidt op de WK afstanden van komend weekend.

Hij vindt de vraag niet gek. "Ik voel me nog steeds een kind, maar mijn lichaam denkt daar soms anders over." Davis schaatst de laatste seizoenen meer in de middenmoot dan dat hij wint. En dat is niet een rol waar hij zich in kan schikken. 

"Ik geef mezelf nog een jaar. Als het dan niet anders is, stop ik. Ik ben geen schaatser voor de middenmoot." 

'Als het volgend jaar niet anders is, stop ik'

Davis denkt aan een andere manier van trainen. "Ik denk dat er nog een goed seizoen in zit. Maar dan zal ik alles perfect moeten doen. Te beginnen bij een goede zomer draaien. De basis is er namelijk wel, maar ik mis kracht en snelheid. Hoe ouder je wordt, hoe meer je die kwaliteiten moet bijhouden."

De Amerikaan hoopt zich komend jaar te kunnen aansluiten bij een ploeg. "Ik wil een team. Met een coach, een goede fysiotherapeut en goede schaatsers om mij heen."

En als blijkt dat hij volgend seizoen niet terugkeert aan de top, waar hij zelf vindt dat hij thuishoort? "Ik geef alles. Dan kijken we wel wat het wordt. Ik ben een vechter, ik ben geen schaatser voor plaats zeven of acht."

De WK? Als ik geluk heb, kan ik op het podium finishen.

Shani Davis over de WK afstanden in Heerenveen

Van de WK afstanden verwacht hij niet heel veel. Een gouden medaille op 1.000 meter was in 2011 zijn laatste grote overwinning. Zit dat erin? "Als ik geluk heb, kan ik op het podium finishen. Dan ben ik tevreden."

Grootste overwinningen (OS + WK)

JaarToernooi
2004WK afstanden (1.500 meter)
2005WK allround
2006WK allround
2006Olympische Spelen (1.000 meter)
2007WK afstanden (1.000 meter)
2007WK afstanden (1.500 meter)
2008WK afstanden (1.000 meter)
2009WK sprint
2009WK afstanden (1.500 meter)
2010Olympische Spelen (1.000 meter)
2011WK afstanden (1.000 meter)
2011WK afstanden (ploegachtervolging)

STER reclame