Paus Franciscus zwaait naar de menigte in Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka AFP

In de Sri Lankaanse hoofdstad Colombo hebben honderdduizenden mensen een mis van paus Franciscus bijgewoond. Het hoogtepunt was de heiligverklaring van Joseph Vaz, de eerste Sri Lankaanse heilige. 

Vaz kwam in 1687 als missionaris naar het eiland. Hij zette zich in voor de katholieken die werden vervolgd door de Nederlandse kolonisten, die calvinistisch waren. Sindsdien wordt Vaz gezien als de herstichter van de Rooms-Katholieke Kerk op Sri Lanka, die nu ongeveer 1,2 miljoen leden telt.

Volgens Franciscus stond het leven van Vaz in het teken van verzoening. Hij riep de gelovigen op het voorbeeld van de heilige te volgen en religieuze meningsverschillen te overwinnen. De paus noemde godsdienstvrijheid een fundamenteel mensenrecht. 

"Ieder mens moet alleen of samen met anderen in vrijheid op zoek kunnen gaan naar de waarheid en zich openlijk kunnen uitlaten over zijn of haar religieuze overtuiging."

Paus Franciscus

Het bezoek aan Sri Lanka is onderdeel van een zesdaagse reis van de paus door Azië.

STER reclame