De 'Slechtvalk2' voor de lancering AFP

In Japan is vanmorgen een ruimtesonde gelanceerd die als alles goed gaat in 2018 een asteroïde bereikt op miljarden kilometers van de aarde. Daar moet hij een Duitse verkenner afstoten en vervolgens ook nog zelf op het oppervlak landen.

De bestemming van de Hayabusa2 (Slechtvalk2 in het Nederlands) is een rotsblok dat 1999 Ju3 heet en dat net als de aarde in een baan om de zon draait. De sonde moet daar een krater slaan, monsters verzamelen en daar in 2020 mee terugkeren op aarde. Heen en weer gaat het om een reis van 5 miljard kilometer.

Water

Hayabusa2 is de opvolger van Hayabusa, een Japanse sonde die in 2003 werd gelanceerd, een bezoek bracht aan planetoïde Itokawa en een aantal monsters op aarde afleverde. De hoop is nu echter dat er deze keer water en organische materialen worden gevonden, de bronnen van het leven op aarde.

Aan het Japans/Duitse project zit ook een Nederlands tintje; een deel van het landingssysteem van de Duitse verkenner is gemaakt door het bedrijf Cosine uit Leiden.

STER reclame