Komende week raast de komeet McNaught voorbij de aarde. Het hemellichaam, een indrukwekkende groene bal met een lange staart, zal later deze maand met het blote oog zichtbaar zijn.

De komeet, die officieel C/2009 R1 heet, werd vorig jaar ontdekt door de Australische astronoom Robert McNaught. Het is niet de eerste komeet met die naam, McNaught heeft er al 51 op zijn naam staan. De meeste waren echter niet zonder telescoop of verrekijker te zien.

Voor zonsopgang

Dat leek ook het geval met C/2009 R1, maar kometen zijn er berucht om dat hun helderheid moeilijk te voorspellen is als ze dichterbij komen. McNaught blijkt nu veel helderder te worden dan aanvankelijk gedacht.

Wie de kosmische ijsbal wil zien, moet de komende weken vlak voor zonsopgang naar de sterrenhemel turen, of begin juli vlak na zonsondergang. Daarna zal McNaught snel uit het zicht verdwijnen als hij op zijn elliptische baan het zonnestelsel uit snelt.

STER reclame