Minnaard verrast zichzelf in eerste Tour: heb volop genoten

Marco Minnaard ANP

Negen dagen. Zo lang duurde de Ronde van Zwitserland van 2015. De langste meerdaagse wedstrijd van Marco Minnaard tot deze Ronde van Frankrijk.

"Blijkbaar herstel ik heel erg goed", zegt de renner van Wanty-Groupe Gobert bij De Avondetappe, over de complimenten die hij krijgt omdat hij er nog zo fris uitziet na bijna drie weken fietsen. "Dat hoor ik vaker, daar ben ik blij mee."

Het lijkt alsof de start in Düsseldorf, drie weken terug, gisteren was. "Die drie weken zijn voorbij gevlogen. Ik heb elke dag volop genoten van de ritten en alles eromheen."

Debutant Minnaard geniet van elke dag in de Tour

Als Tourdebutant ging hij een paar keer mee in de aanval en nestelde hij zich keurig bij de eerste vijftig in het klassement. Minnaard is zelfs de op een na beste Nederlander van de Tour, achter Bauke Mollema. Met nog twee etappes te gaan staat hij veertigste in het klassement op een uur en drie kwartier van Chris Froome.

Zijn beste uitslag reed hij nota bene in de etappe met de zwaarste klim. Donderdag werd hij 23ste op de Izoard. "Ik heb de klimmersbenen ergens onderweg gevonden", lacht de Zeeuw.

Toch komen zijn prestaties niet uit de lucht vallen. "Vanaf het moment dat ik bij Rabobank begon te koersen op de weg, is het steeds beter gegaan", zegt hij trots. "Elk jaar maak ik stappen en dit is nu het resultaat."

Met een wildcard werd Wanty toegelaten tot de Tour. Het belangrijkste doel van de ploeg: gezien worden. Bijna dagelijks zat er een renner van de ploeg van Hilaire Van der Schueren in de aanval. "Zeker in de eerste week hebben we ons erg goed laten zien in de vroege vluchten. De Tour is voor ons wel geslaagd."

'We zijn er nog niet'

Voordat Minnaard mag genieten van de ziedende ererondes op de Champs-Élysées moet hij eerst nog een tijdrit van 22,5 kilometer in Marseille volbrengen. Minnaard start twee minuten voor Primoz Roglic, een van de favorieten voor de ritzege.

Starttijden Nederlanders en prominenten (Marseille-Marseille 22,5 km)

13.51 Tom Leezer (Lotto-Jumbo)15.39 Michal Kwiatkowski (Pol, Sky)
13.59 Albert Timmer (Sunweb)15.46 Thomas De Gendt (Bel, Lotto-Soudal)
14.00 Dylan Groenwegen (Lotto-Jumbo)15.57 Marco Minnaard (Wanty)
14.09 Ramon Sinkeldam (Sunweb)15.59 Primoz Roglic (Slo, Lotto-Jumbo)
14.17 Roy Curvers (Sunweb)16.32 Bauke Mollema (Trek)
14.20 Stephen Cummings (Gbr, Dimension Data)16.42 Nairo Quintana (Col, Movistar)
14.26 Mike Teunissen (Sunweb)16.44 Damiano Caruso (Ita, BMC)
14.41 Maciej Bodnar (Pol, Bora)16.46 Alberto Contador (Spa, Trek) 
14.43 Vasil Kirjenka (WRu, Sky)16.48 Warren Barguil (Fra, Sunweb)
14.56 Tony Martin (Dui, Katusha)16.50 Louis Meintjes (ZAf, UAE)
15.17 Stefan Küng (Zwi, BMC)16.52 Simon Yates (Gbr, Orica)
15.19 Dylan van Baarle (Cannondale)16.54 Daniel Martin (Ier, QuickStep)
15.23 Maurits Lammertink (Katusha)16.56 Fabio Aru (Ita, Astana)
15.27 Koen de Kort (Sunweb)16.58 Mikel Landa (Spa, Sky)
15.28 Michael Matthews (Aus, Sunweb)17.00 Rigoberto Urán (Col, Cannondale)
15.32 Laurens ten Dam (Sunweb)17.02 Romain Bardet (Fra, AG2R)
15.37 Jonathan Castroviejo (Spa, Movistar)17.04 Chris Froome (Gbr, Sky)

Minnaard wil de tijdrit van vandaag niet rijden met een euforisch gevoel omdat hij de Tour gaat uitrijden. "Ik heb het bijna gehaald, maar in de Tour moet je elke dag de focus houden. Ik ben er een beetje terughoudend in: we zijn er nog niet en we moeten nog twee dagen rijden."

Bij thuiskomst wacht Minnaard nog een verrassing. Op Twitter verschenen foto's van een dichtgemetselde deuropening in Minnaards woning. "Ach", reageert het slachtoffer gelaten. "Er moest toch een nieuwe deur in."

De Touruitzendingen van zaterdag

Tijd Programma Waar?
13.05 uur La Course: achtervolgingstijdrit NPO 1 en NOS.nl
13.55 uur Etappe 20: een tijdrit in Marseille NPO 1 en NOS.nl
14.00 uur Radio Tour de France NPO Radio 1
19.27 uur Tourjournaal NPO 3 en NOS.nl
21.20 uur De Avondetappe NPO 1 en NOS.nl
Iwan Spekenbrink, Rob Harmeling en Thijs Zonneveld