'Annemiek heeft energie en motivatie uit haar val gehaald'

Annemiek van Vleuten EPA

Iets meer dan een jaar geleden lag Annemiek van Vleuten met een hersenschudding en scheurtjes in haar wervelkolom aan de rand van de weg in Rio de Janeiro. Een zware val maakte een einde aan haar olympische droom.

"Nu is Annemiek sterker dan ooit", zei Marianne Vos vrijdagavond in de Avondetappe. Van Vleuten begint vandaag met een straatlengte voorsprong aan de individuele achtervolgingstijdrit van La Course.

"Het moet natuurlijk nog gebeuren, maar ik denk dat de anderen haar niet gaan zien."

'Annemiek heeft energie en motivatie uit haar val gehaald'

De Spelen van Rio waren als een achtbaan voor de vrouwenwielerploeg. Van Vleuten ging hard onderuit en kort daarna werd Anna van der Breggen olympisch kampioen. Die twee uitersten zorgden voor een bijzondere band tussen Vos, Van Vleuten, Van der Breggen en Ellen van Dijk.

"Sowieso zijn de Olympische Spelen een behoorlijke ervaring, maar wat wij hebben meegemaakt heeft dat wel versterkt."

'Van Vleuten was fenomenaal'

"We hebben het onderling niet meer zo vaak over die val", zegt Vos. "We nemen het nog wel mee."

"Annemiek heeft er op een positieve manier energie, optimisme en motivatie uitgehaald. Dat is inspirerend om te zien. Ze is sterker dan ooit. Het is mooi dat ze het op dit podium in de Tour de France kan laten zien. Ze was fenomenaal."

Van Vleuten ongenaakbaar op Col d'Izoard

De Touruitzendingen van zaterdag

Tijd Programma Waar?
13.05 uur La Course: achtervolgingstijdrit NPO 1 en NOS.nl
13.55 uur Etappe 20: een tijdrit in Marseille NPO 1 en NOS.nl
14.00 uur Radio Tour de France NPO Radio 1
19.27 uur Tourjournaal NPO 3 en NOS.nl
21.20 uur De Avondetappe NPO 1 en NOS.nl
Iwan Spekenbrink, Rob Harmeling en Thijs Zonneveld