Tokyo 2020
Van der Poel vertrekt pas vier dagen voor race: 'Omdat regels zo streng zijn'

Mathieu van der Poel is pas vier dagen voor zijn olympische wedstrijd naar Tokio afgereisd. Dan heeft hij precies genoeg tijd over om zich goed voor te bereiden op de mountainbikewedstrijd, waarin hij als medaillekandidaat geldt.

"Omdat de regels zo streng zijn", geeft Van der Poel de reden van zijn late vertrek. "Op een hotelkamer zitten, is niet aan mij besteed."

Van der Poel reed een paar weken geleden als wielrenner nog zes dagen in de gele trui van de Tour de France. Op 4 juli stapte hij uit de ronde, om zich volledig te richten op het volgende project. "Om weer een beetje gevoel krijgen op de mountainbike. Het verschil is groot, tussen de mountainbike en de wegfiets."

Jacht op goud

In zijn jacht op olympisch goud koos Van der Poel dus voor een voorbereiding dicht bij huis. Dat kan ook prima op deze manier, vindt hij.

"Ik heb nog twee dagen om het parcours te verkennen, dat is voldoende. Dat doe ik bij wereldbekerwedstrijden ook", zegt Van der Poel, die niet kan inschatten of de olympische baan hem ligt. "Ik heb er nog niet op gereden, enkel wat beelden gezien."

Bekijk hieronder hoe Mathieu van der Poel het geel veroverde in de Tour:

Fenomenale Van der Poel wint Tourrit op Mûr-de-Bretagne en verovert gele trui Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

Zijn eerste deelname aan de Tour was hem goed bevallen, maar op voorhand was al bekend dat hij niet de ambitie had Parijs te halen.

"Door de rare kalenderplanning was het moeilijk te combineren met de Spelen. Ik wilde achteraf geen spijt krijgen dat ik te lang in de Tour was gebleven, ik denk dat het mooi is geweest", aldus Van der Poel, die naar eigen zeggen weer fris op de mountainbike kan stappen.

Maandag en dinsdag races

"Ik heb nog wel regelmatig naar de Tour gekeken als ik zelf niet op de fiets zat. Van de meeste etappes heb ik de finale wel gezien", vervolgt hij. "Toch wel een beetje met een dubbel gevoel."

Van der Poel en Milan Vader komen maandag 26 juli namens Nederland bij het mountainbiken in actie, een dag later is het de beurt aan Anne Tauber en Anne Terpstra bij de vrouwen.

STER reclame