Marco & Jenna Spelten
Dit is een nieuwsbericht van
Omroep West

Van vriendenteam tot international: 'We hebben indruk gemaakt in Amerika'

Meedoen aan de World Games, een van de grootste sportevenementen ter wereld. Tot een jaar geleden kwam het niet in het hoofd op van korfbalster Sandy Ramlal. Tot ze na een grap van een ploeggenoot een uitnodiging krijgt voor het nationale team van Suriname. Dinsdag is de Haagse weer op Schiphol geland. 'Qua resultaat hadden we er iets meer uit kunnen halen, maar verder heb ik ervan genoten.'

Van jongs af aan speelt de 27-jarige Sandy bij de kleine Haagse korfbalclub GKV. De club speelt al jaren rond de tweede klasse, ver verwijderd van de topspelers in de Korfbal League. De korfbalster heeft dan ook niet de illusie ooit op de World Games te zullen spelen. Een oefenwedstrijd in augustus verandert echter alles. 'Ik maakte een doelpunt na een mooie actie en een van mijn ploeggenoten zei dat dit mijn Surinaamse roots waren.'

Een grap met grote gevolgen. 'De coach van de tegenpartij hoorde dit. Hij bleek in het nationale team van Suriname te zitten en nodigde mij uit aan te sluiten bij de ploeg. Zo is voor mij het balletje ineens gaan rollen', vertelt Sandy over haar verrassende stap tot international.

De Amerikaanse televisiezender WBRC bezocht het Surinaamse korfbalteam:

Sandy gaat meetrainen met de nationale ploeg, maar het duurt nog bijna een jaar tot ze haar officiële interlanddebuut mag maken. 'We zouden met Suriname meedoen aan de Korfbal Challenge in Rotterdam, een toernooi met alle topteams van Nederland. Maar door corona ging dat niet door', vertelt de Haagse. Haar vader is in Suriname geboren, waardoor zij uit mag komen voor het nationale team van dat land.

Haar eerste interland speelt Sandy in juni in Friesland. Het is een oefenwedstrijd tegen het Nederlands team. Met afstand het beste land ter wereld, gezien de ruime overwinning in de finale van de World Games. Ineens staat de speelster van GKV tegenover een van de beste dames ter wereld. 'Ik wist dat ik 100 procent moest geven om mee te kunnen op dit niveau. Misschien nog wel meer', blikt Sandy terug op haar interlanddebuut. 'Het was aanpoten, maar ik denk dat het wel goed ging. Ik vond het nog best leuk om tegen Nederland te spelen.'

Op de tribune bij lacrosse en floorball

De oefenwedstrijd maakt deel uit van de voorbereiding op de World Games. Dit is het belangrijkste korfbaltoernooi voor landenteams. Het toernooi wordt gespeeld in het Amerikaanse Birmingham, in de staat Alabama. 'Het was echt een heel bijzondere ervaring', vertelt Sandy. 'We zaten met alle sporters op de campus van de universiteit. Al die sporters bij elkaar was wel een unieke belevenis.'

Sandy heeft de eerste dagen gebruikt om ook wat van de andere sporten te bekijken. 'We kwamen op zondag aan terwijl het korfbaltoernooi woensdag pas begon. Dus maandag en dinsdag hebben we wel gebruikt om wat van de sfeer mee te krijgen. Zo zijn we een dag bij lacrosse geweest en hebben we floorball gekeken.' Dit is een sport die het meest lijkt op zaalhockey. 'Deze wedstrijden waren in de zaal waar wij ons toernooi zouden spelen, dus het was voor ons een goede kans om alvast de hal te leren kennen', verklaart de Haagse de keuze voor deze bij ons onbekende sport.

Vier keer in de basis

De overstap naar het topkorfbal gaat Sandy goed af, want de Haagse begint in vier van de vijf wedstrijden van Suriname in de basis. 'De meeste teamgenoten spelen hoger dan ik, dus eigenlijk had ik niet verwacht dat ik zo veel zou spelen', blikt de speelster van GKV terug. 'Ik durfde vooraf nergens vanuit te gaan, dan kon het alleen maar meevallen, maar ik ben wel blij dat ik al die wedstrijden heb kunnen spelen. Dat maakt de ervaring toch wel compleet.'

Als Sandy een negatief punt moet noemen van de World Games, dan is dat de zesde plaats waar het Zuid-Amerikaanse land uiteindelijk eindigt. 'Er had tegen Duitsland wel meer in gezeten', analyseert ze kritisch. Met een overwinning zou Suriname de halve finale tegen Nederland hebben gehaald. Dat wordt uiteindelijk de strijd om de vijfde plaats tegen China. 'Die verloren we met een doelpunt verschil. Dat was ook niet nodig geweest.'

Reportage op Amerikaanse televisie

Het is voor het eerst dat Suriname meedoet aan de World Games, dus uiteindelijk is het vooral de trots die overheerst. 'We zijn ook nog op de Amerikaanse televisie geweest', vertelt Sandy over haar ervaringen. 'We waren het eerste team uit Suriname dat meedeed aan de World Games, dus dat vonden ze daar een bijzonder verhaal, vooral omdat we zelf alles moeten betalen om hier te komen. Dus ze hebben tijdens de training een reportage gemaakt met ons om te laten te zien hoe we dat hebben gedaan. We hebben dus wel indruk gemaakt. Mensen om ons heen zeiden dat ze speciaal voor ons waren gekomen omdat wij er zo'n feestje van hebben gemaakt.'

De kennismaking met de korfbaltop smaakt in ieder geval naar meer voor de Haagse. 'Het WK is volgend jaar al, dus daar kijk ik zeker al naar.' Het is een van de redenen dat Sandy besloten heeft om haar club GKV te verruilen voor KVS uit Scheveningen. Bij die club hoopt Sandy zich op een hoger niveau te kunnen ontwikkelen. 'Ik heb heel lang nagedacht over wat ik wilde. Stoppen met korfbal, terug naar het vriendenteam bij GKV waar ik heb gespeeld of nog een keer kijken wat ik kan bereiken. De mensen van KVS waren enthousiast over mijn spel, dus heb ik ervoor gekozen de overstap te maken. Nu ik hier aan heb mogen proeven heb ik echt heel veel zin in deze nieuwe ervaring.'

Deel artikel: