Dagje apen aaien in een apenpark? Kijk uit

tijd van publicatie
EPA

Zes jaar geleden ging Omar naar Monkey Forest op Bali, een park waar apen vrij rondlopen. Hij wilde een onschuldig babyaapje aaien toen die hem ineens in zijn hand beet. In 2012 overkwam Wesley bijna hetzelfde. Hij werd gebeten door waarschijnlijk een boze alfa-aap, dit keer in het been, ook op Bali.

Omar en Wesley zijn niet de enigen bij wie een reisje naar het buitenland werd verstoord door een apenbeet. Omdat Nederlanders steeds verder op vakantie gaan, neemt ook het aantal exotische ongelukken toe. Als je dan niet snel handelt, kan dat fatale gevolgen hebben.

Omar Privéfoto/NOS

"Ik had een klein wondje op m'n hand", blikt Omar terug. "Eerst dachten we dat het niets bijzonders was, maar mensen raadden ons aan om toch naar de dokter te gaan. We gingen daarom op zoek naar dokters op Bali, alleen was er niemand die de injecties kon toedienen. We moesten dus wachten tot we terug in Nederland waren. Uiteindelijk kreeg ik daar pas tien prikjes."

In Wesley's geval liet de hulp ook lang op zich wachten. "Medewerkers van het park reageerden heel nonchalant. Op de vraag of ik doodging, antwoordden ze: 'Nee, nu niet, misschien pas over 24 uur.' Bij de EHBO-post konden ze alleen mijn wond schoonmaken, maar hadden ze geen eens de prikken die ik op dat moment nodig had." 

Vervolgens heeft Wesley zelf zijn prikken moeten regelen op verschillende plekken in Indonesië. "En daarvoor moet je telkens naar verschillende balies, waar iedere keer opnieuw betaald moet worden. Dat is in Nederland toch een stuk beter geregeld."

Wesley's been voordat de aap daarin bijt YouTube

Omar en Wesley hebben geluk gehad dat ze nog op tijd werden behandeld. Als je wordt gelikt, gekrabd of gebeten door een hond, kat, vleermuis of aap, kan je rabiës oplopen. Dat wordt ook wel hondsdolheid genoemd. Als je daarmee geïnfecteerd bent, kan dat leiden tot zenuwverschijnselen en uiteindelijk tot de dood. 

Alarmcentrale Eurocross ziet de afgelopen twee jaar een enorme toename van vanuit het buitenland van mensen die bang zijn rabiës te hebben. "Twintig jaar geleden kregen we maar een melding per paar maanden", zegt woordvoerder Angela Looye. "Dit jaar hadden we al honderdtwintig meldingen voor het hoogseizoen begon. Nu hebben we er zeker een per dag. Bij hoeveel mensen uiteindelijk ook echt hondsdolheid is vastgesteld en hoeveel mensen uiteindelijk zijn overleden, weten we niet."

Wesley bij de EHBO-post na de apenbeet YouTube

De forse toename van rabiësmeldingen betekent niet dat het aantal incidenten ook even snel toeneemt, zegt Eurocross. Voor een deel kan het ook dat meer mensen het nu melden dan vroeger. "Er is nu een groter bewustzijn wat betreft rabiës en dat je alert moet zijn. Zo werden we onlangs nog gebeld door iemand die bang was dat hij de ziekte had, omdat hij dacht dat er een vleermuis tegen zijn gezicht was gevlogen."

Omar en Wesley lijken inmiddels niet meer boos te zijn op de apen door wie ze werden gebeten. "Als ik nog een keer de kans heb, ga ik gewoon terug naar het apenpark", zegt Wesley. "Het heeft eigenlijk geen zin om het die apen kwalijk te nemen, zij reageren ook gewoon uit zelfverdediging."

En Omar kan er nu ook gewoon om lachen, hij gebruikt de gebeurtenis als een sterk verhaal om aan zijn vrienden op Twitter te vertellen: