Nieuwsuur

Circuit Zandvoort zet puntjes op de i in deal met Formule 1

ANP

'Formule 1 kiest voor Zandvoort'. Met deze krantenkop in De Telegraaf wakkerde de racekoorts in Nederland november vorig jaar aan. Kort daarop ondertekende het circuit een contract om exclusief, dus zonder tussenkomst van anderen, met de machtige race-organisatie te mogen onderhandelen.

Hoe ziet dat onderhandelingsspel eruit? Nieuwsuur voerde de afgelopen weken gesprekken met diverse betrokkenen die achter de schermen de Grand Prix van Zandvoort in 2020 mogelijk moeten maken.

Absurde bedragen

"We bezoeken regelmatig Londen. We bellen en mailen", zegt Imre van Leeuwen, directeur van marketingbureau SportVibes. Samen met de directie van het circuit en het bedrijf TIG Sports voert hij de onderhandeling met het Formula One Management (FOM).

Eerder was Van Leeuwen betrokken bij het binnenslepen van het EK vrouwenvolleybal. Over de kansen van een Formule 1 aan de duinen is hij positief. "Als we zouden denken dat het niets wordt, zouden we er niet zó veel tijd in stoppen."

Volgens de Zandvoortse oud-coureur Jan Lammers zitten de onderhandelingen momenteel in de fase waarin met name gepraat wordt over aansprakelijkheden en juridische risico's. Als beoogd sportief directeur van een mogelijk toekomstige GP van Nederland krijgt hij veel mee van de lopende gesprekken.

"De aansprakelijkheden kunnen tot absurde bedragen leiden", weet Lammers. "Er kunnen allerlei calamiteiten plaatsvinden waarbij iedereen de hete aardappel naar de ander wil doorschuiven. Wie is bijvoorbeeld aansprakelijk als een official over de voet van een voorbijganger rijdt? Wat als de loopbrug niet voldoet?"

Jack de Vries

Naast goed onderhandelen met de machtigste autosportorganisatie ter wereld, is het circuit er ook alles aan gelegen om een solide begroting te maken.

Jack de Vries, voormalig staatssecretaris en campagneleider van het CDA, is door het circuit gevraagd te adviseren en politieke deuren te openen. "Je hebt de onderhandelingen met de Formule 1, wat een pittige zakelijke partij is. Het evenement is namelijk omgeven van rechten, marketing en reclame", zegt De Vries. "Daarnaast moet je onderhandelen met sponsors over de jaarlijkse begroting van 40 miljoen."

Licentiekosten

Volgens De Vries bestaat die 40 miljoen voor de helft uit licentiekosten die aan de Formule 1 betaald moeten worden. Rond de 10 miljoen is nodig voor aanpassingen aan het circuit. De overige miljoenen zijn onder andere bestemd voor randevenementen op het strand.

Belangrijke uitdaging daarbij: sponsors warm laten draaien voor de Grand Prix van Nederland in 2020, 2021, 2022 en wellicht ook 2023 en 2024. Hoe meer partijen inspringen, hoe groter het draagvlak en des te kleiner het commerciële risico voor de eigenaars van het circuit.

Wie betaalt mee?

Grote bedrijven die vaak in één adem genoemd worden met de autosport laten zich nog niet in de kaarten kijken. Zo zeggen Jumbo, Heineken, Shell en Ziggo een definitieve beslissing van de Formule 1-directie af te wachten.

Namens het kabinet schreef sportminister Bruno Bruins geen cent te willen meebetalen aan "een commercieel sportevenement waarbij de rechten in handen zijn van een Amerikaans beursgenoteerd bedrijf" als de Formule 1. De provincie Noord-Holland laat weten dat het circuit zijn eigen broek moet kunnen ophouden. "Wij betalen ook niet mee aan bijvoorbeeld de voetbalclub Ajax."

Op overheidsniveau is enkel de gemeente Zandvoort bereid te betalen. Morgen stemt de gemeenteraad naar alle waarschijnlijkheid in met een investering van 4 miljoen in de terugkeer van de Formule 1.

Jan Lammers ziet het rond krijgen van de begroting niet als een groot obstakel. Linksom of rechtsom gelooft hij dat de eigenaars van het circuit, onder wie Prins Bernhard junior, erin slagen vóór de deadline betalingsgaranties op te sturen naar de FOM. "Op dit moment lijkt het gewoon een haalbare zaak."

Verkeer

Ook in andere dossiers moet de komende maanden nog meer duidelijk worden. Hoe gaat het circuit bijvoorbeeld om met kritiek vanuit de milieubeweging? Eerder heeft platform Rust bij de Kust aangekondigd een juridische procedure te zullen starten om geluidshinder tegen te gaan.

En welk plan heeft het circuit om verkeersopstoppingen in goede banen te leiden? Eerder lieten de gemeente Zandvoort en de provincie Noord-Holland weten daarbij te willen helpen. Maar buurgemeente Bloemendaal heeft hierover al zorgen uitgesproken.

Treinen en bussen

Afgelopen periode is door het circuit al diverse keren gesproken met vervoersbedrijven Connexxion met NS. De gesprekken gingen onder meer over de inzet van 'vele extra treinen op maximale lengte' naar Zandvoort en het vervoeren van grote aantallen bezoekers per bus.

"Daarvoor is het dan wel nodig dat er geïnvesteerd wordt in wegen, halteplaatsen, busbanen en rotondes", schrijft een woordvoerder van Connexxion. Volgens een voorlichter van NS is het spoorbedrijf momenteel in afwachting van het besluit van de Formule 1, voordat verdere acties ondernomen worden.

Te midden van het zakelijke geschaak staat er ook een renovatie voor de deur: het racecircuit moet vóór 2020 omgetoverd worden tot een volwaardige Formule 1-tempel.

Hier en daar is een roestplekje te zien en ooit geverfde panelen zijn zichtbaar aangetast door het zonlicht. Vrijwel alles - van tribune tot hekwerk - verdient een upgrade.

Raceklaar

"In vier of vijf maanden kunnen we het circuit al raceklaar krijgen", lacht Lammers. Hij wijst in één armbeweging naar de tribune, de duintoppen en de beroemde Tarzanbocht.

"Die tribune zal straks netjes geverfd en opgeknapt zijn. We gaan het uitbreiden met tijdelijke zitplaatsen tot aan de bocht en mensen kunnen gezellig in de natuurlijke duinen zitten. Met die tijdelijke faciliteiten gaan we het halen. Dat zie je ook in Melbourne, Singapore en Monaco."

Deadline

Nog zes dagen te gaan tot de deadline. En dan? Een persconferentie en knallende kurken? Waarschijnlijk niet. "We zijn volle bak bezig. Meer kan ik nu niet zeggen", aldus Imre van Leeuwen. "Zodra er wat te melden valt, gaat dat via de internationale autosportfederatie of FOM."

"In de zomer wordt de nieuwe racekalender bekendgemaakt. Ik verwacht dat dan voor de buitenwereld bekend wordt of we erop staan en op welke datum de race staat. Het kan ook zijn dat de FOM eerder een speciale persconferentie houdt om Zandvoort aan te kondigen."

Lammers: "Als het zover is - met nadruk op áls - krijgen wij het waarschijnlijk eerder dan de buitenwereld te horen. We zullen dan onderling alvast de champagneflessen opentrekken."

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Formule 1 aan de duinen lijkt haalbare zaak
Nieuwsuur

Nieuwsuur is een programma van

STER Reclame