Nieuwsuur

Buitenlandse casinobedrijven azen op Holland Casino

Aangepast
ANP

Het monopolie van Holland Casino verdwijnt: het staatsbedrijf wordt opgesplitst en verkocht. De verkoop is onderdeel van de liberalisering van de gehele gokmarkt in Nederland. Zo verdwijnt dus het staatsmonopolie van Holland Casino en moet ook online gokken legaal worden. 

De liberalisering van de Nederlandse gokmarkt komt vrij laat. Toch hebben grote buitenlandse casinobedrijven interesse. Zo ziet het Amerikaanse Caesars Palace potentie in de Nederlandse markt. 

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Buitenlandse casinobedrijven azen op Holland Casino

"We denken dat dit een mooie kans is, dat er groei mogelijk is", zegt Jan Jones van Caesars Palace, en tevens oud-burgemeester van Las Vegas. "Veel toeristen in Europa bezoeken Nederland. Steden als Maastricht, Amsterdam en Rotterdam hebben volgens ons veel potentieel." 

En ook vanuit Duitsland is er belangstelling. Het Duitse Gauselmann Merkur heeft al vijf speelhallen in Nederland. "Dit is voor ons een interessante en goede markt", zegt een woordvoerder van het concern. 

Wat zijn de plannen voor Holland Casino?

Onlangs heeft ING van het kabinet de opdracht gekregen om de verkoop van het staatsbedrijf voor te bereiden. Het kabinet vindt het aanbieden van kansspelen geen taak meer van de overheid als aandeelhouder.

In 1976 opende het eerste Holland Casino in Zandvoort. Het bedrijf heeft op dit moment veertien vestigingen. Daarvan blijven er in de plannen tien bij elkaar, die worden als pakket verkocht. Vier andere casino's worden, los of samen, aan een andere eigenaar verkocht.

Verder komen er nog maximaal twee nieuwe casinovergunningen bij. De zestien vergunningen in totaal worden verdeeld over vijf regio’s. Dit alles is bedoeld om een goede regionale spreiding te krijgen, met voldoende concurrentie. 

Maar wat koop je, als je Holland Casino koopt? Het bedrijf heeft de afgelopen jaren grillig gepresteerd en zelfs een aantal jaren verlies gedraaid. Sytze Kingma, onderzoeker aan de Vrije Universiteit en gespecialiseerd in kansspelen, noemt dat opmerkelijk.  

"Het is een heel grote prestatie om een casino, een monopolie, verlies te laten lijden. Dat is nog nergens vertoond. Alleen in Nederland." Vorig jaar waren er eindelijk weer meer gokkers en meer winst voor Holland Casino. Het bedrijf maakte 67 miljoen euro winst tegenover 12 miljoen dat jaar daarvoor. 

Volgens Kingma heeft de monopoliepositie de structurele problemen in de hand gewerkt. "Er was geen stimulans om te veranderen, om efficiënter te gaan werken. Holland Casino zorgde vooral heel erg goed voor zichzelf. De salarisniveaus waren bijvoorbeeld heel erg hoog."

Nieuwsuur

Holland Casino is al veertig jaar in handen van de Nederlandse staat. Deskundigen adviseren al langer om de casino's te verkopen. "Dat had al in de jaren negentig moeten gebeuren", zegt Kingma. 

Sindsdien is de concurrentie sterk toegenomen. Van andere speelhallen, maar vooral van online casino's uit het buitenland. Die zijn illegaal, maar blijven onbestraft. Veel mensen weten ook niet dat het illegaal is, zegt Jasper Hoekert, adviseur op het gebied van kansspelen.

"Je kan op die sites namelijk gewoon betalen met iDeal en er zijn live dealers die Nederlands spreken. Dan ga je er vanuit dat het gewoon mag." 

Een ander probleem vormt het publiek van Holland Casino: het is trouw, maar wat vergrijsd. Het bedrijf zal mee moeten doen in de slag op internet om de jonge volwassenen. "Jongeren zullen steeds minder vaak de stap maken naar een fysiek casino. Die spelen het gewoon in de bus op hun smartphone", zegt Hoekert.

Nieuwsuur

Nieuwsuur is een programma van

STER Reclame