Noord-Korea heropent 'hotline' met Zuid-Korea

Noord-Korea heeft de hotline op de grens met Zuid-Korea heropend. Het herstellen van de telefoonlijn geldt als een diplomatieke doorbraak; de verbinding was bijna twee jaar lang niet in gebruik. Volgens Zuid-Korea is de eerste informatie inmiddels gedeeld. Het is niet bekend wat er is gecommuniceerd.

Het is een volgende stap in de verbetering van de diplomatieke band tussen de landen. Gisteren werd bekend dat delegaties van de landen binnenkort om de tafel willen om te praten over deelname van Noord-Koreaanse sporters aan de Olympische Spelen. Die zijn volgende maand in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang.

In 2016 stilgelegd

De hotline in het gedemilitariseerde grensdorp Panmunjom werd in februari 2016 stilgelegd nadat Zuid-Korea had besloten het werk stil te leggen op het gezamenlijke industrieterrein Kaesong. Het reageerde daarmee op de lancering van een langeafstandraket door Pyongyang. Daarna antwoordden de Noord-Koreanen niet meer op pogingen van de zuiderburen om contact te leggen.

De telefoonlijn werd aangelegd om ongelukken tussen beide landen te voorkomen. Vijf keer eerder werd de communicatie stilgelegd, om vervolgens weer te worden hersteld. De laatste keer gebeurde dat in 2013.

Correspondent Marieke de Vries wijst erop dat de verbinding nu voor het eerst is hersteld met de Zuid-Koreaanse president Moon aan de macht: "Het is nu afwachten wat er besproken gaat worden en of er echte gesprekken gaan volgen. Die wens heeft Moon meermaals uitgesproken".

Trump: mijn nucleaire knop is groter

Waar de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un toenadering zoekt tot zijn buurland, lijkt de relatie met de Verenigde Staten en president Trump slechter dan ooit. Trump ging op Twitter in op een uitspraak van Kim, die stelde dat de nucleaire knop altijd op zijn bureau staat. Trump reageerde door te zeggen dat hij ook een nucleaire knop heeft, en dat die veel groter is dan die van Kim.