Met goede resultaten bij de Europese titelstrijd in Berlijn wil Uschi Freitag bewijzen dat er wel degelijk toekomst zit in het schoonspringen. De Nederlandse ploeg krijgt al enige tijd geen steun meer van sportkoepel NOC*NSF. "Maar we blijven vechten en willen laten zien dat we het waard zijn om wel gesteund te worden'', zei Freitag na het behalen van de zesde plaats bij haar eerste optreden op de 1 meterplank.

De in Maastricht geboren Freitag begon haar loopbaan als schoonspringster in Duitsland. Ze heeft een dubbele nationaliteit en koos voor het Duitse programma, omdat de sport in het land veel populairder is. Toen het trainingscentrum in Aken werd gesloten, besloot ze naar Nederland over te stappen. "Ik wilde ook gaan studeren en dat kon in Duitsland met mijn Nederlandse havo-diploma niet. Mijn school ligt nu naast het trainingsbad in Eindhoven, dus wat dat betreft viel alles op zijn plek.''

Geen maandelijkse bijdrage

Financieel moest de 25-jarige Freitag wel een flinke stap terug doen. In Duitsland kreeg ze maandelijks 900 euro, in Nederland krijgt ze niks. Ze heeft wel de A-status van NOC*NSF, maar dat levert haar geen geld op omdat het schoonspringen niet tot de zogenaamde focussporten behoort. "Dankzij mijn ouders kan ik mijn sport beoefenen en ik heb ook een sponsor gevonden. Ideaal is het niet, maar Nederland heeft wel een prima programma, daarom kan ik het ook volhouden.''

Ook haar droom om op de Olympische Spelen uit te komen is een grote drijfveer. Ze hoopte er in 2012 al op, maar tot haar grote teleurstelling werd ze door de Duitse leiding gepasseerd. "Ze vonden mij op de kwalificatiewedstrijd niet goed genoeg. Maar ze hebben gelukkig wel alle medewerking verleend toen ik voor Nederland wilde gaan springen.''

Inge Jansen

Ze mocht vanwege de wisseling een jaar niet bij wedstrijden in actie komen, maar werd daarna voor het synchroonspringen gekoppeld aan Inge Jansen. Het blijkt heel goed te klikken tussen de twee vrouwen. Dit resulteerde dit seizoen al in medailles bij de grandprixwedstrijden. Freitag hoopt op meer bij de EK in Berlijn. "Het zit allemaal wel dicht bij elkaar. Zes tot zeven landen komen in aanmerking voor een medaille. Als we ervoor zorgen dat we geen fouten maken, is het zeker wel mogelijk.''

Een goed resultaat zou volgens Freitag weer een mooie boost geven aan de sport. Het schoonspringen kwam ook wel meer in de belangstelling door het tv-programma Sterren Springen. Freitag fungeerde bij de eerste aflevering ook als coach. "Het is alleen jammer dat mensen er vaak te makkelijk over denken. Het kost ons jaren trainen om tot de perfecte sprong te komen.''

STER reclame