In een katholieke kerk in de Centraal Afrikaanse Republiek hebben moslimstrijders zeker 17 mensen om het leven gebracht en 10 verwond, zeggen regeringsfunctionarissen. De kerk biedt een onderkomen aan duizenden vluchtelingen.

De aanval op Sint Jozef-kathedraal in de stad Bambari gebeurde gisteravond laat.

Volgens inwoners van de regio is de aanval van de rebellen een vergelding voor de dood van een jonge moslimstrijder. De rebellen beschuldigen het kerkbestuur ervan steun te geven aan christelijke milities.

In de afgelopen weken is Bambari het toneel geweest van hevige gevechten tussen islamitische en christelijke milities.

Duizenden doden

In december barstte het etnische geweld los in de Centraal Afrikaanse Republiek. Ondanks de stationering van Afrikaanse en Europese militairen is het dodental opgelopen naar zeker 2000.

Frankrijk zond eerst troepen om het geweld te beteugelen. De Franse minister van Defensie Drian bezoekt het land vandaag.

STER reclame