Het is een unieke koets waarmee koningin Elizabeth vandaag van Buckingham Palace naar het parlement reed om het parlementaire jaar te openen. Het is nog maar de tweede keer in honderd jaar dat het Britse koningshuis een nieuwe koets in gebruik neemt, maar bovendien is het een tijdcapsule op wielen met sporen van duizenden jaren Britse geschiedenis.

In de 5 meter lange koets zit hout van een appelboom van Isaac Newton, de slee van poolreiziger Robert Scott en een bergladder van Edmund Hillary. Daarnaast is er metaal gebruikt van een Dambuster-Lancaster-bommenwerper uit de Tweede Wereldoorlog, een musketkogel uit de Slag bij Waterloo en een deel van een deur van Downing Street 10. Het oudste deel is een stuk hout van de Ferriby-boot uit de Bronstijd, 3800 jaar oud.

Bovenop de koets staat een kroon die is gemaakt van het hout van de HMS Victory, het vlaggenschip van admiraal Nelson. In de kroon is een coachcam geplaatst, een webcam die in 360 graden het uitzicht van de Queen toont. Ook is er een capsule met goud, wierook en mirre in aangebracht.

Hypotheek

"Ik wilde voor elk gezin in dit land iets waarmee het zich verbonden voelt", zegt de maker van de koets, de Australiër Jim Frecklington. Hij is blij dat zo massaal is gereageerd op zijn vraag om bijzondere voorwerpen. De meeste van de ruim honderd toegestuurde fragmenten zijn gepolijst en als versiering van het interieur gebruikt.

Frecklington werkte meer dan tien jaar met vijftig ambachtslieden aan het voertuig. Hij kreeg ruim 150.000 euro van de Australische regering, maar omdat het project 3,5 miljoen euro kostte nam hij een hypotheek op zijn huis. Frecklington is tevreden met de gok, want inmiddels is de koets aangekocht door de Royal Collection Trust.

Aanvankelijk had Frecklington de koets cadeau willen doen voor de tachtigste verjaardag van de koningin, maar toen was het rijtuig nog niet klaar. Hij besloot het Diamanten Jubileum aan te grijpen als gelegenheid. Nu, nog twee jaar later, kan de Elizabeth er voor het eerst in rijden.

Vergulde vering

De Diamond Jubilee Coach is van alle moderne gemakken voorzien. Zo is er een aluminium onderstel met vergulde hydraulische vering. Ook zijn er - in tegenstelling tot de meeste andere koninklijke koetsen - verwarming en elektrische ramen. De bediening daarvoor is weggewerkt in de armleuningen, die overigens ooit onderdeel waren van het koninklijke jacht Britannica.

Daarnaast is de koets voorzien van vier handgeblazen kristallen lampen en zijn in de deurgrepen 260 saffieren en 48 diamanten verwerkt.

Na het ritje vandaag wordt de koets tentoongesteld in de Koninklijke Stallen van Buckingham Palace.

Onderdelen van de Diamond Jubilee Coach

- Hout van een appelboom van Isaac Newton (bekend van de mythe dat Newton de zwaartekracht ontdekte door een vallende appel)

- Hout uit St. Paul's Cathedral, Westminster Abbey en de kathedralen van Canterbury, Wells en York

- Hout uit de Tower of London, Eton College en de unversiteiten van Oxford en Cambridge

- Hout uit de Mary Rose, het vlaggenschip van Hendrik VIII

- Hout uit de Mayflower, die de Britse kolonisten naar Amerika bracht

- Armleuningen uit het koninklijke jacht Britannica

- Hout van een Ferriby-boot, een van de oudste boten uit Europa

- Een kroon van het hout van de HMS Victory, het schip waarop Horatio Nelson stierf bij de Slag bij Trafalgar

- Een deel van een deur uit Downing Street 10, de ambtswoning van de Britse premier

- Hout van de poolbasis van Ernest Shackleton

- Hout uit Althorp, de laatste rustplaats van prinses Diana

- Een penny die is gebruikt om de Big Ben te stemmen

- Een loden musketkogel uit de Slag bij Waterloo

- Een fragment van de Stone of Scone, die wordt gebruikt bij de kroning van de Britse vorst

- Een stuk metaal van een Lancaster-bommenwerper uit het 617e Squadron, de Dambusters

- Een deel van de slee van de omgekomen poolreiziger Robert F. Scott

- Een fragment uit Bletchley Park, waarin tijdens WOII Duitse codeberichten werden ontcijferd

- Draadnagels uit de Flying Scotsman, de treinverbinding tussen Londen en Edinburgh

- Een knoop uit de beruchte Slag om Gallipoli uit de Eerste Wereldoorlog

- Een fragment van een Russisch kanon dat in 1855 op de Krim werd buitgemaakt en waar het Victoria Cross uit wordt gegoten

- Fragmenten uit Windsor Castle, het koninklijke buitenverblijf Balmoral en de koninklijke loge van de renbaan Ascot

- Hout uit Blenheim Palace, waar Winston Churchill werd geboren`

- Metaal van een Spitfire en Hawker Hurricane vliegtuigen

- Voorwerpen van bioloog Charles Darwin, verpleegster Florence Nightingale en uitvinder John Harrison

- Geheugenkaartjes met het Domesday-boek en de Magna Carta

STER reclame