Nooit meer willen de supporters van United op 22 punten van City eindigen. En evenmin willen de club en de fans ooit nog Europees voetbal mislopen. Al die hoop op een betere toekomst ligt nu in handen Louis van Gaal. De net aangestelde trainer zal het gammele bouwwerk Manchester United flink gaan renoveren, is de verwachting.

Het is een opdracht die past binnen de visie van Van Gaal. Bij Ajax, Barcelona en Bayern München heeft hij in het verleden bewezen in relatief korte tijd een elftal ingrijpend te kunnen hervormen en een succesvol tactisch concept te kunnen inslijpen. Manchester United verwacht nu hetzelfde van Van Gaal.

Inmiddels zingen namen rond van spelers die door Manchester United en Van Gaal gewenst worden. NOS-voetbalcommentator Arno Vermeulen tracht de contouren te schetsen van het nieuwe United van Van Gaal, waarvoor hij naar verluidt 100 miljoen pond (123 miljoen euro) ter beschikking heeft.

Defensie: grootste uitdaging

''De uitdaging achterin is het grootst. Rio Ferdinand en Nemanja Vidic vertrekken. Zeer waarschijnlijk Patrick Evra ook. Rafael, die toch negentien competitieduels speelde, is niet de sterkste rechtsback. Phil Jones, in wie een toekomstige aanvoerder van het Engelse team wordt gezien, zal blijven. Net als Chris Smalling. Dat betekent dat Van Gaal twee á drie topverdedigers nodig heeft,'' aldus Vermeulen.

''De naam van Mats Hummels van Dortmund wordt veel genoemd. Van Gaal zoekt uiteraard een voetballende centrale verdediger, naast Jones. Als rechtsback zou Daryl Janmaat misschien een kandidaat kunnen zijn, dat is een sterke offensieve flankspeler. Van Gaal is duidelijk van hem gecharmeerd. De kansen van Alexander Büttner zijn waarschijnlijk verkeken.''

Middenveld: verjonging

Natuurlijk stapt Ryan Giggs van het veld en komt hij naast Van Gaal te zitten. Maar ook voor spelers als Michael Carrick en Tom Cleverly en Marouane Fallaini wordt het lastig, aldus Vermeulen. ''Dat is toch net onder de top. Jongens die uiteindelijk toch net niet het hoogste niveau halen. Cleverly en Carrick zijn ook niet voor niets afgevallen voor de Engelse WK-selectie.''

''De naam van Strootman gaat rond in de Engelse pers. Dat is natuurlijk een topper. Al zal hij op 23 juli, als de voorbereiding begint, nog niet fit zijn. Dit kalenderjaar kan United niet op hem rekenen. Juan Mata is natuurlijk iemand die blijft, als offensieve middenvelder. Net als de flankaanvallers Januzaj en Valencia, die bijna alles speelden in het afgelopen seizoen.''

Als defensieve middenvelder zal een type als Jordy Clasie nog te licht zijn, maar voor de bank is hij een optie. Van Gaal weet namelijk dat het budgettair misschien handig kan zijn in Rotterdam te winkelen. Zie ook Janmaat. Honderd miljoen pond lijkt veel, maar alleen voor linksback Shaw betaalt United waarschijnlijk al dertig miljoen pond. Dan gaat het hard natuurlijk.''

Aanval: Bayern afromen?

De posities van Robin van Persie en Wayne Rooney staan uiteraard niet ter discussie. Maar ook Shinji Kagawa en Danny Wellbeck zullen blijven, volgens Vermeulen. ''Voor jongens als Nani en Javier Hernández wordt het een lastig verhaal. En met Rooney zal Van Gaal uiteraard een interessant proces aangaan. Hij heeft zich in het verleden niet altijd lovend over de aanvaller uitgelaten.''

De namen van Arjen Robben, Tony Kroos en Thomas Müller circuleren in Engeland als gewenste aankopen van Van Gaal. ''Ja, wie zou die spelers niet in zijn elftal willen'', reageert Vermeulen. ''Binnen het budget van United is dan snel het plafond bereikt. Maar duidelijk is natuurlijk wel dat deze spelers dicht bij de Van Gaal-filosofie liggen en een goede band met de nieuwe coach hebben.''

Combinatie met WK

Van Gaal moet de verbouwing van United combineren met het WK en het Nederlands elftal. Toch voorziet Vermeulen geen problemen. ''Van Gaal weet wat hij wil. Hij heeft een heel team om zich heen om voor transfers te zorgen. Hij zal af en toe een bandje moet bekijken en een knoop moeten doorhakken. Dat komt wel goed. Het wordt een boeiend seizoen in de Premier League, dat is zeker. En uiteraard is dit ook weer goed voor de status van de Nederlandse voetbaltrainer in de wereld.''

STER reclame