Door Martijn Bink en Mattijs van de Wiel, in Sotsji

De vlam is gedoofd, de tienduizenden bezoekers zijn weg. Het olympisch park wordt op de maandag na de Spelen grotendeels ontmanteld. Alleen de twee kleinste stadions blijven nog open voor de Paralympische Spelen. De andere gebouwen hebben voorlopig geen functie meer. Alles wat hier staat, is gebouwd voor twee weken Olympische Spelen. Hoe de toekomst van dit gebied eruitziet is ongewis.

Het wordt nog een hele uitdaging om die miljarden die hier in vastgoed zijn geïnvesteerd terug te verdienen, zegt Paul Beck. Hij is de directeur van Sochi Park, een attractiepark dat naast de olympische stadions ligt. Het gebied heeft wel potentie als vakantieplek voor de Russen, denkt hij, maar dan moet er wel eerst nog flink aan worden getrokken.

Dat de kiezelstrandjes bij Sotsji zo smal zijn, dat is geen probleem. Er zijn plannen om er zand op te spuiten. "Er is geld genoeg, ze kunnen alles", zegt Beck.

20.000 kamers

Achter het attractiepark liggen de enorme hotelcomplexen die gebouwd zijn in aanloop naar de Spelen. Hoe de 20.000 kamers in de toekomst moeten worden gevuld, is nog niet duidelijk. Natalya Rezkova, de manager van het Azimut-hotel (3600 kamers), rekent op de grote evenementen die in Adler zullen worden gehouden, zoals de Formule 1-races komend najaar.

Voor de zomerperiode onderhandelt Rezkova met touroperators over all-in-vakanties. De zwembaden liggen er al, en tuinmannen zijn zeven dagen per week bezig met de aanleg van de tuinen rondom de hoteltorens.

Een van de plannen is om casino's te bouwen, zodat Adler een soort Las Vegas aan de Zwarte Zee kan worden. Daarvoor moet dan wel eerst de wet worden aangepast. Hotelmanager Rezkova ziet dat wel zitten. "Uiteindelijk bepaalt de regering wat er gaat gebeuren", zegt ze. Ook Paul Beck ziet wel brood in een gokwalhalla. "Casino's trekken welgestelde Russen aan. Daar kan ik niet op tegen zijn."

Houten huisjes

Op drie kwartier rijden van Adler, aan het einde van de nieuwe snelweg (die 6 miljard euro kostte), ligt het skiresort Rosa Khutor. Ook dat is speciaal voor de Spelen uit de grond gestampt. Langs de rivier hebben houten huisjes plaatsgemaakt voor hotels met zes verdiepingen.

Splinternieuwe Oostenrijkse skiliften brengen de wintersporters naar de veel hoger gelegen pistes. De Franse manager hoopt dat het gebied nieuwe Russische wintersporters zal aantrekken. En hij rekent ook op Turkse klanten, voor wie het een uur vliegen is naar Sotsji. Of deze wintersporters even graag in de Kaukasus skiën als in de Alpen is nog de vraag. Maar in tegenstelling tot het kustgebied heeft dit resort in ieder geval wél een duidelijk toekomstplan.

STER reclame