Activist Kees Vellekoop overleden

Aangepast

Kees Vellekoop, die in de jaren 70 bekendheid kreeg als principieel dienstweigeraar, is woensdag overleden op de leeftijd van 61 jaar. Hij werd in 1974 tot 21 maanden gevangenisstraf veroordeeld omdat hij een jaar eerder op politieke gronden geweigerd had de dienstplicht te vervullen.

Amnesty International ontfermde zich over zijn zaak, en verklaarde hem tot politiek gevangene. Hij werd daardoor een bekend figuur. Onder invloed van de opstelling van Vellekoop en de publiciteit voor zijn zaak werd de Wet gewetensbezwaren militaire dienst verruimd.

Kabinet-Den Uyl

Vellekoop zat vier maanden van zijn gevangenisstraf van bijna twee jaar uit. Hij kwam vervroegd vrij, in afwachting van de aanpassing van de wet door het kabinet-Den Uyl.

Na zijn vrijlating bleef Vellekoop betrokken bij de Vereniging voor Dienstweigeraars. Die had zich samen met Pax Christi sterk gemaakt voor zijn zaak.

Vellekoop was van 1982 tot 1991 raadslid in Gouda, eerst voor de gezamenlijke fractie van PSP en CPN en later van GroenLinks.

STER Reclame