Mug eet al miljoenen jaren bloed

Aangepast

Insecten blijken al miljoenen jaren bloed te eten. Een Amerikaanse wetenschapper heeft het bewijs daarvoor gevonden in een muggenfossiel van 46 miljoen jaar oud.

De mug bleef perfect bewaard in een schalielaag. Het diertje was kort na het voeden in de modder terechtgekomen, die verhardde toen ze opdroogde. Het fossiel was door een verzamelaar geschonken aan het Smithsonian Natural History Museum.

Een wetenschapper van het museum vond ijzersporen in de buik van de mug. Dat waren de resten van rode bloedcellen, die in bloed zorgen voor de zuurstofopname in het lichaam.

Zeldzaam

Volgens de onderzoeker is fossiel bewijs van bloedzuigers zeer zeldzaam, omdat bloed snel vergaat. Hij zegt dat de film 'Jurassic Park' tot veel misverstanden op dat gebied heeft geleid. In de film wordt dna gebruikt uit muggen die in amber bewaard zijn gebleven om dinosaurussen te klonen.

Wereldwijd zijn er zo'n 14.000 insectensoorten die zich met bloed voeden.