De Amerikaanse marine is erin geslaagd een onbemand vliegtuig te laten landen op een vliegdekschip.

De complexe landing wordt gezien als een doorbraak in de inzetbaarheid van drones; landen op een bewegend schip is een van de moeilijkste taken voor een piloot.

Automatische piloot

Het experimentele vliegtuig X-47B was opgestegen vanaf een basis in Maryland. Het landde op het vliegdekschip USS George H.W. Bush, dat voor de kust van Viriginia vaart.

Geheel op de automatische piloot wist het zichzelf bij de landing vast te haken aan een draad die over het dek was gespannen, zodat het snel kon worden afgeremd.

Prototype

Als drones vanaf een vliegdekschip kunnen worden ingezet, vergoot dat hun actieradius flink. De VS hoeft dan bijvoorbeeld geen bases meer aan land te hebben, waarover moet worden onderhandeld met andere landen.

De X-47B is aanzienlijk groter dan de huidige generatie drones. Hij heeft een spanwijdte van 19 meter en weegt ruim 6000 kilo. Hij kan een afstand vliegen van 3300 kilometer en een hoogte bereiken van 12 kilometer.

Prototype

Omdat het nog om een experimenteel vliegtuig gaat, zal de X-47B nooit worden gebruikt in een oorlogssituatie.

Het toestel is het prototype van een drone die rond 2020 voor het eerst zal worden ingezet.

STER reclame