Wout Poels reed sterk in de finale van de negende etappe van de Tour de France. "Ik had vandaag gewoon een betere dag. Gisteren was ik niet heel slecht, alleen ik miste dat beetje om te volgen. Daardoor verloor ik negen minuten."

De Nederlander demarreerde nog in de slotfase, maar finishte uiteindelijk als zevende, temidden van de Tour-favorieten.

Het is de eerste bergrit van Poels in de Tour, nadat hij in twee eerdere optredens vroeg uitviel.

"Dit is mijn eerste hele grote ronde in anderhalf jaar. En dit is toch een wat ander niveau", constateerde de Vacansoleil-DCM-renner.

Op de vraag of dit de beloning is van zijn harde werk om terug te keren, schiet Poels vol. "... ja, misschien wel."

STER reclame