Vanaf een lanceerbasis aan de Amerikaanse oostkust is voor het eerst een Antares-raket gelanceerd. De commerciële raket moet later dit jaar de Cygnus-capsule in de ruimte brengen.

De raket van het bedrijf Orbital Sciences is de tweede in de vloot van commerciële ruimtevaartuigen die in het tijdperk na de spaceshuttle vrachtmodules voor het internationale ruimtestation ISS in een baan om de aarde kunnen brengen.

Eerder al aangekoppeld

Sinds vorig jaar mei koppelde de Dragon van de ruimtevaartonderneming SpaceX al drie keer aan bij het ISS. De Dragon wordt gelanceerd met een andere draagraket, de Falcon 9.

De lancering van de Antares werd een paar keer uitgesteld, onder meer vanwege dreigende regenbuien.

De raket heeft nu alleen een testlading bij zich. De volgende vlucht is in juni of juli. Dan moet de eerste Cygnus aankoppelen bij het ISS.

STER reclame