Onderzoekers hebben voor de kust van het Britse Kanaaleiland Alderney een bijzonder navigatiemiddel gevonden. In het wrak van een Brits schip dat daar in 1592 verging, vonden ze een zonnesteen.

Volgens wetenschappers werd dit kristal vroeger als navigatiemiddel gebruikt door de Vikingen. Mogelijk kan de vondst meer licht werpen op hoe het de Scandinaviërs lukte om zulke lange afstanden over zee af te leggen in een periode dat het magnetische kompas nog niet bestond.

Lichtbundels

De zonnesteen, zo groot als een pakje sigaretten, lag tussen allerlei andere navigatiemiddelen in het gezonken schip en is gemaakt van IJslandse spaat, een kristal dat licht in twee afzonderlijke bundels afbreekt.

Door de steen rond te draaien langs de horizon kon het punt gevonden worden waarop de twee gescheiden lichtbundels samenvielen. Dat punt gaf aan waar de zon op dat moment stond. Ook als het bewolkt was of de zon al onder was zou de steen nog werken.

Het bestaan van zonnestenen was al wel bekend uit Vikinglegendes, maar tot nu toe is er nooit eerder een gevonden.

STER reclame