In Japan is een neef van keizer Akihito overleden. Prins Tomohito stond bekend als de 'bebaarde prins', omdat zijn ringbaardje uitzonderlijk was voor een lid van de keizerlijke familie.

Het paleis deelde niet mee waaraan de 66-jarige prins afgelopen woensdag overleed. Wel kampte hij in het verleden met zijn gezondheid: hij was behandeld voor keelkanker en gaf toe een drankprobleem te hebben.

Opvolging

Tomohito was de zoon van een jongere broer van keizer Hirohito, die het land tijdens de Tweede Wereldoorlog leidde. Hij was zesde in de lijn van troonopvolging.

In 2005 sprak Tomohito zich openlijk uit tegen hervormingen van de Japanse troonopvolging. Omdat kroonprins Naruhito en zijn broer geen zonen hadden gekregen, werd voorgesteld om ook vrouwen keizer te laten worden.

Tomohito stelde voor eerst andere opties te bekijken, zoals het herintroduceren van concubines om voor mannelijke troonopvolgers te zorgen. De crisis werd afgewend toen de jongere broer van Naruhito een zoon kreeg in 2006.

STER reclame