Bijna twee op de drie artsen zeggen dat ze ernstig zieke patiënten langer behandelen dan wenselijk. Volgens hen is intensieve medische zorg in de laatste levensfase vaak in strijd met het welzijn van patiënten.

Dat meldt het vaktijdschrift Medisch Contact (.pdf) op basis van een enquête onder leden van de artsenorganisatie KNMG.

Rekken

Artsen behandelen patiënten vaak lang omdat ze daar van nature toe zijn geneigd, denken de meeste respondenten. Verder dringen patiënten en hun familieleden er vaak bij artsen op aan om het leven te rekken.

Driekwart van de artsen zegt dat de mening van de patiënt de doorslag geeft bij de beslissing om al dan niet door te behandelen.

Kosten

Een meerderheid, 67 procent, vindt dat artsen over het algemeen te lang wachten met het voeren van gesprekken met patiënten over een naderende dood. De meeste artsen vinden dergelijke gesprekken zwaar; dertig procent zegt daar nooit moeite mee te hebben.

Van de artsen die moeten beslissen over doorbehandelen, zegt 61 procent dat de kosten nooit een argument zijn, 35 procent zegt dat dat "soms" wel meespeelt.

STER reclame