De Japanse keizer Akihito wil niet begraven worden, maar gecremeerd. Daarmee breekt hij met de keizerlijke traditie van het land.

Een woordvoerder van het paleis zegt in de Japanse media dat de keizer de rouwtradities wil moderniseren. Daarom kiest hij voor crematie, zoals een meerderheid van de Japanners ook al doet.

Ook wil Akihito dat de plechtigheden rond de staatsbegrafenis het dagelijks leven minder verstoren. De rouwplechtigheden voor keizer Hirohito, die in Japan postuum bekendstaat als keizer Showa, duurden in 1989 48 dagen.

Hartoperatie

Volgens de woordvoerder dachten Akihito en zijn vrouw (78 en 77) al langer na over de nieuwe ceremonie. Ze besloten hun ideeën openbaar te maken nadat de keizer eerder dit jaar een hartoperatie had ondergaan.

De Japanse regering gaat nu kijken hoe er invulling kan worden gegeven aan de wensen van de keizer. Zo zal bekeken moeten worden hoe groot het graf wordt waar de as wordt begraven en of de keizer en zijn vrouw een graf zullen delen.

STER reclame