Bij een brand gisteren in een gevangenis in Honduras zijn zeker 270 doden gevallen. Volgens de autoriteiten kan dat dodental nog oplopen, omdat ruim 350 gevangenen worden vermist.

Vermoed wordt dat de meesten van hen zijn omgekomen, want er zijn maar 21 gewonden opgenomen in het ziekenhuis. Mogelijk is een aantal gevangenen in de chaos ontsnapt. In de gevangenis zaten ongeveer 850 mensen opgesloten.

De brand brak laat in de avond uit en het duurde ruim een uur voordat het vuur onder controle was. Tientallen gevangenen, die in hun cel zaten, konden geen kant op. De meeste slachtoffers kwamen door verstikking om het leven.

Oorzaak onbekend

Familieleden van de gevangenen verzamelden zich vanmorgen bij de poort van de gevangenis, hopend op nieuws. Sommigen gooiden met stenen naar politieagenten, waarop die waarschuwingsschoten en traangas afvuurden.

Over de oorzaak van de brand is nog weinig bekend. De autoriteiten noemen twee opties: kortsluiting of een opstand onder de gevangenen.

STER reclame