1. Ga naar het menu
  2. Ga naar de inhoud
NOS Sport

Klassieker Monaco staat onder druk, maar niemand ziet de race sneuvelen

  • Louis Dekker

    Verslaggever Formule 1

  • Louis Dekker

    Verslaggever Formule 1

De klaagzang klinkt al jaren hetzelfde. Bijna elke grand prix van Monaco eindigt met de conclusie dat de race een slaapverwekkende processie was. Alweer. Een saaie klassieker. Dit jaar zwelt de kritiek aan.

Dat is geen toeval: het contract tussen organisator Automobile Club de Monaco (ACM) en de Formule 1 loopt af. De onderhandelingen zijn in volle gang. Alle belanghebbenden gebruiken gewiekst de media en andere 'influencers' om hun huid zo duur mogelijk te verkopen.

Pro Shots
De GP van Monaco staat onder druk

"Monaco betaalt het kleinste bedrag van alle circuits op de F1-kalender en je kunt er niet eens fatsoenlijk inhalen", sneerde teambaas Christian Horner van Red Bull Racing onlangs over de race die - coronajaar 2020 uitgezonderd - in 1954 voor het laatst niet op de kalender stond.

"Natuurlijk heb ik oog voor het bijzondere karakter van deze race en de traditie", vervolgde Horner. "En toch moeten we vooruit. Dat geldt zeker voor deze grand prix. Stilstand is achteruitgang."

"Als deze race geen geschiedenis had, zou hij nu nooit op de kalender staan", onderstreept Max Verstappen de mening van zijn teambaas aan de vooravond van de 68ste editie. De wereldkampioen verwacht niet dat het icoon zal sneuvelen.

"Monaco heeft een enorme historie. We hebben hier geweldige raceweekends gehad. De huidige auto's zijn eigenlijk te groot, te breed, te lang en te zwaar voor dit circuit. Toch vind ik dat Monaco op de F1-kalender hoort. Hier moeten we zijn."

'Niet te hard kussen'

De Grand Prix van Monaco heeft twee gezichten. Vriend en vijand noemen de race een optocht, maar de zaterdag levert doorgaans de spectaculairste kwalificatie van het seizoen op. "De kwalificatie in Monaco is voor de Formule 1 de grootste dag van het jaar", schetst Daniel Ricciardo van McLaren.

De Australiër, die de legendarische stratenrace in 2018 op zijn naam schreef, is dol op Monte Carlo. "Dit is het enige circuit waar coureurs met een boot aankomen. Dat is en blijft uniek. Op het water passeren we eerst vrij grote boten, dichtbij het circuit worden ze nog groter en vervolgens wordt het surrealistisch."

"Het is een privilege om hier te mogen racen", zegt Ricciardo. "Vooral als je in de kwalificatie voluit gaat en de ronde perfect lukt. Dat is een onbeschrijflijk lekker gevoel. Natuurlijk gaan we op elk circuit voluit, maar Monaco is veel heftiger. Je hebt geen seconde om na te denken. Kwalificatierondjes in Monaco zijn gestoord, in de beste zin van het woord."

AFP
De GP van Monaco in 1979

Pierre Gasly (Alpha Tauri) verwoordt het subtiel anders. "Je bent hier voortdurend de limiet aan het kussen, maar je moet zorgen dat je niet te hard kust." Monegask Charles Leclerc (Ferrari) vindt de kwalificatie het heftigste uur van het F1-jaar. "Nergens is het bloedstollender. De muren zijn zo dichtbij. Een loodzware klus."

Tweevoudig winnaar Fernando Alonso (Alpine) is ervaringsdeskundige. "Ik race hier al voor de achttiende of negentiende keer en het blijft speciaal. De risico's die je op zaterdag moet nemen zijn enorm, maar als het lukt, geeft dat een enorm voldaan gevoel. Dat is op geen enkel ander circuit zo extreem."

De ex-wereldkampioen bestrijdt de mythe dat alleen de beste coureurs in Monaco kunnen winnen. "Niet de coureur, maar de auto bepaalt hier of je in staat bent te presteren. Ik heb hier twee polepositions behaald, maar die rondjes waren niet vlekkeloos. Het is me denk ik vijf keer gelukt wél een perfecte ronde neer te zetten, maar dan stond ik juist niet op pole."

Nieuwe wagens

Alonso verwacht dat de nieuwe generatie F1-bolides niet uit de verf zal komen in Monaco. "Hier rijden met deze wagens is meer dan een uitdaging. Eigenlijk zit alles wat je nodig hebt in Monaco niet op deze auto's. In deze straten wil je juist een auto hebben waarmee je kunt pushen."

De twintig coureurs zijn unaniem in hun oordeel. Met de nieuwe auto's valt in Monaco eigenlijk niet te racen. "Het is ploeteren en stuiteren door trage bochten. Het past niet. De auto's zijn te groot en te zwaar en je gaat zo de muur in", omschrijft George Russell (Mercedes) de beproeving.

Pro Shots
Leclerc op de Grand Prix historique in Monaco

Toch wint de liefde het van de irritaties. "Natuurlijk is inhalen hier een ramp, maar dat is in Singapore, Boedapest en Barcelona ook zo", stelt Alonso. "Ik snap niet waarom deze race zou moeten sneuvelen. Het is een zinloze discussie."

"Formule 1 hoort op de beste circuits ter wereld te zijn en daar hoort de plaats waar ik geboren ben en opgroeide bij. Deze race moet blijven", oordeelt Charles Leclerc.

"We weten dat er op zondag weinig actie is en met deze auto's zal het er niet beter op worden, maar misschien krijgen we een regenbui", hoopt Lewis Hamilton (Mercedes). Ook de zevenvoudig wereldkampioen wil dat Monaco wordt gehandhaafd. "Het is en blijft een van de opwindendste raceweekends van het jaar."

Zonder Monaco is F1 geen F1

Al met al lijkt contractverlenging voor de Automobile Club de Monaco een kwestie van tijd. Wellicht veranderen er wat details. Het bedrag dat de ACM jaarlijks bij de F1-leiding moet aftikken zal hoger worden en wellicht komen er op termijn aanpassingen om het ultrakrappe circuit iets ruimer te maken.

"Misschien kunnen we voor de ingang van de tunnel eerst naar links afbuigen en dan een lang recht stuk aanleggen", filosofeert lokale held Leclerc. "Ik heb geen idee hoe haalbaar dat is, maar als het helpt om de race te handhaven, is dat het overwegen waard. Want Formule 1 zonder Monaco is geen F1. En Monaco zonder F1 is geen Monaco."

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl