Turkse agenten (archief) AFP

De recent aangetreden leider van terreurgroep Islamitische Staat is gearresteerd in Istanbul, melden Turkse functionarissen. Volgens lokale media maakt president Erdogan de aanhouding en de details van operatie binnenkort bekend.

Abu al-Hassan al-Qurayshi zou sinds enkele maanden de hoogste leider van IS zijn geweest. Zijn voorganger, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, blies zichzelf in februari op in het noordwesten van Syrië vlak voordat een Amerikaans commandoteam hem gevangen kon nemen.

'Geen schot gelost'

Het is nog onduidelijk hoe de Turkse politie Abu al-Hassan al-Qurayshi op het spoor is gekomen. De aanhouding zou het resultaat zijn geweest van een internationale operatie op basis van informatie van inlichtingendiensten. Surveillanten ontdekten dat de man verbleef in een huis in Istanbul, schrijft nieuwswebsite OdaTV.

Er werd geen schot gelost bij de arrestatie, melden Turkse media. De verdachte is inmiddels verhoord door de politie. Daaruit zou "zeer belangrijke" informatie zijn verkregen. Niet bekend is om welke informatie het gaat. De operatie vond ergens vorige week plaats en vandaag is het bericht over de aanhouding gepubliceerd.

Het nieuws komt op de dag dat de veiligheidsraad van Turkije de plannen voor een nieuw militair offensief in Noord-Syrië bespreekt. Zulke operaties zijn volgens Ankara niet gericht tegen de soevereiniteit van buurlanden, maar ze zijn noodzakelijk om veiligheidsoverwegingen.

Ankara heeft al vaker gezegd dat het een bufferzone wil creëren in Noord-Syrië en Noord-Irak. De daar actieve YPG-militie beschouwt Turkije als terreurorganisatie. De Verenigde Staten beschouwt deze Koerdische militie juist als bondgenoten in de strijd tegen IS. Met behulp van luchtsteun door een internationale IS-coalitie heeft de YPG het zogenoemde kalifaat van de terreurbeweging weggevaagd.

STER reclame