Kim Clijsters Orange Pictures

Tennisster Kim Clijsters heeft sinds haar tweede comeback op de WTA-tour nog altijd geen wedstrijd gewonnen. Ook op het toernooi van Chicago verloor ze al in de eerste ronde. De Taiwanese Hsieh Su-Wei, de nummer 97 van de wereld, was in drie sets te sterk: 6-3, 5-7, 6-3.

De inmiddels 38-jarige Clijsters, goed voor 41 WTA-titels in haar carrière, hield al eens een pauze tussen 2007 en 2009 en zette vervolgens in 2012 een punt achter haar tennisloopbaan. Zeven jaar later kwam de verrassende aankondiging dat ze nogmaals een comeback ging maken.

Begin 2020 stond de Belgische, die drie keer de US Open en één keer de Australian Open won, voor het eerst in acht jaar weer op de tennisbaan. Zonder succes. Ook anderhalf jaar later heeft ze nog geen overwinning weten te boeken op de WTA-tour.

Veel wedstrijden heeft ze niet gespeeld sinds haar comeback. Voor het uitbreken van de coronapandemie kwam ze tot slechts twee wedstrijden en na de US Open van 2020 lag haar carrière wederom even stil. In oktober onderging ze een knie-operatie en in januari volgde een coronabesmetting.

"Natuurlijk ga je dan wel eens twijfelen of het nog wel de moeite waard is", verklaarde Clijsters in een videoconferentie. "Die pandemie maakte het er niet eenvoudiger op. Vrij snel heb ik daarom besloten nog een paar maanden te wachten. Zo dringend is het nu allemaal ook weer niet."

Wildcard voor Chicago

Na een jaar uit beeld te zijn geweest, stond Clijsters maandag weer op de baan. Ze had een wildcard gekregen voor het WTA-toernooi van Chicago en begon sterk aan de partij tegen Hsieh. De Belgische pakte een 3-0 voorsprong, waarna ook de Taiwanese voor het eerst haar service behield.

In de game die volgde, kreeg Clijsters het lastig op eigen service. Ze werkte drie breakpunten weg, maar moest op de vierde toezien hoe Hsieh terugkwam tot 3-2. Hsieh was inmiddels warmgedraaid, stond geen game meer af en won de eerste set met 6-3.

Clijsters vocht zich in de tweede set weer terug in de wedstrijd. Ze kwam 0-2 achter, maar brak direct terug. Nadat beide speelsters elkaar nog een keer gebroken hadden, plaatste de Belgische op 5-5 de beslissende break. Ze behield vervolgens haar eigen service en won de set met 7-5.

De derde en beslissende set ging lang gelijk op. Op 3-2 voor Hsieh werd er voor het eerst gebroken en kwam de Taiwanese op voorsprong. Clijsters brak terug, maar wist vervolgens haar eigen servicebeurt wederom niet binnen te slepen. Hsieh was de eerste die wel weer haar service behield en dat betekende ook meteen de winst in de derde set en het einde van de wedstrijd.

STER reclame