"We willen Europees kampioen worden, we gaan voor niets anders naar Italië toe." Honkbalbondscoach Evert-Jan 't Hoen is zeer stellig aan de vooravond van het EK, dat voor het Nederlands Koninkrijksteam zondag is begonnen met een ruim gewonnen groepswedstrijd tegen Slowakije (11-0).

"Maar we kijken ook naar de volgende jaren. Wij willen terug naar de successen die wij in het verleden hebben behaald."

Bekijk hieronder een voorbeschouwing op het EK honkbal met bondscoach Evert-Jan 't Hoen.

Europese titel is nu het hoofddoel, maar honkbalbondscoach 't Hoen kijkt al verder

Die successen zullen moeten worden behaald met een vleugje nieuw en jeugdig elan. Routiniers en iconen als Rob Cordemans en Diego Markwell hielden het voor gezien bij Oranje, maar daar kwamen jonge talentvolle spelers voor terug, die nu in Italië hun kansen krijgen.

Jeugd

De Nederlandse honkbalbond investeert al enige tijd in de jeugd in de categorie onder 23 jaar en dat werpt zijn vruchten af. Het team werd onlangs Europees kampioen en levert nu drie spelers af voor de A-selectie.

"Het was tijd om nieuwe spelers te brengen", aldus 't Hoen. "Daar hadden ze een startersrol, hier moeten ze worden ingepast. We gaan momenten zoeken dat ze ook succesvol kunnen zijn op dit niveau."

STER reclame