Unai Emery wordt door zijn spelers gejonast Reuters

Drie opeenvolgende eindzeges én een finaleplaats in Europa's tweede clubtoernooi leverden hem de eretitel 'Mister Europa League' op: Unai Emery. Woensdagavond maakte hij zijn faam wederom waar door Villarreal de titel te bezorgen, in de finale werd Manchester United na verlenging en strafschoppen (11-10) geklopt.

In vier van de twaalf seizoenen dat er om de winst in de Europa League gestreden werd - aan het begin van het seizoen 2009/2010 werd de UEFA Cup omgedoopt tot Europa League - stond Emery uiteindelijk met de Coupe UEFA in zijn handen. Oftewel in een derde van alle gevallen.

Nog indrukwekkender, in dienst van Sevilla won Emery hem zelfs driemaal op rij. In 2013/2014, 2014/2015 en 2015/2016; een onvervalste hattrick. Ook met Arsenal bereikte de Bask de eindstrijd, maar die ging verloren, waardoor hij tot dit seizoen moest wachten voor Europa League nummer vier.

Countervoetbal

Woensdagavond was het zover, met onvervalst countervoetbal wist Emery het zoveel rijkere Manchester United te bedwingen. Het United dat Donny van de Beek, een aankoop van 40 miljoen euro, in de finale 120 minuten op de bank kon houden.

Unai Emery instrueert zijn ploeg ANP

De tactiek die Villarreal hanteerde was simpel, maar effectief: goed georganiseerd verdedigen en de aanval zoeken als dat kon. Manchester United had veel balbezit, maar liep zich stuk op een gele muur. Het was veelzeggend dat de Engelsen voor rust slechts eenmaal een schot tussen de palen losten, via Marcus Rashford.

Goals Gerard en Cavani

Villarreal kwam in de eerste 45 minuten tot datzelfde aantal, maar trof wel direct doel. Na een half uur spelen zette Spaans international Gerard Moreno zijn voet tegen de bal uit een vrije trap van Dani Parejo: 1-0.

Tien minuten na rust had Manchester United het geluk echter aan zijn zijde. Een afstandsschot van Rashford werd gekraakt, maar belandde met wat omwegen voor de voeten van Edinson Cavani. De Uruguayaanse spits reageerde snel en prikte simpel binnen, ook omdat Villarreal-doelman Gerónimo Rulli uit positie was: 1-1.

Edinson Cavani met Marcus Rashford ANP

Twintig minuten voor tijd kreeg Rashford dé kans op 1-2, maar de Engels international schoof de bal naast. Kort daarna kopte Cavani op Villarreal-verdediger Pau Torres.

Manchester United bleef aandringen, maar Villarreal hield stand. Vanaf de zijlijn zag Emery de minuten wegtikken. Een verlenging bleek noodzakelijk, twee keer vijftien minuten extra speeltijd.

Daarin dirigeerde Emery zijn mannen verder naar voren. Manchester United werd soms ver op de eigen helft vastgezet, wat tot gevaarlijke momenten voor het doel van David De Gea leidde. Maar goals bleven uit, waardoor een strafschoppenserie de beslissing moest brengen.

Villarreal met de Coupe UEFA Reuters

En die duurde even. De eerste 21(!) strafschoppen gingen er allemaal in, waaronder de poging van Villarreal-keeper Rulli. En dus was het woord aan diens collega De Gea. Maar die faalde, tot vreugde van Emery. De Bask maakte zijn kwartet aan Europa League-overwinningen vol en bezorgde Villarreal de eerste prijs in de clubhistorie.

Een prijs die in Eindhoven en omstreken overigens met teleurstelling werd begroet. Als Manchester United de Europa League had gewonnen, had PSV volgend seizoen pas in de derde voorronde van de Champions League hoeven in te stromen en waren de Eindhovenaren verzekerd geweest van minimaal de groepsfase van de Europa League.

Nu stroomt de club een ronde eerder in en is de groepsfase van de Europa League nog geen zekerheid.

STER reclame