Nigerese kinderen krijgen les in een hutlokaal AFP

In Niamey, de hoofdstad van Niger, zijn twintig kinderen omgekomen toen er brand uitbrak op hun school. De slachtoffers zijn tussen de 5 en 10 jaar oud. Ook een lerares kwam om. Over het aantal gewonden is nog niks bekend.

De brand brak uit aan het einde van de schooldag toen de kinderen nog les hadden.

De school bestond, zoals veel andere scholen in het arme Afrikaanse land, uit rieten hutten. "Van de 38 hutlokalen vlogen er 25 in brand", aldus de commandant van de lokale brandweer. "Hoewel hulpverleners snel aanwezig waren, verspreidde het vuur zich zo ontzettend snel, dat de kinderen niet naar buiten konden."

Schoolkinderen komen om het leven na schoolbrand Niger

De Nigerese premier Ouhoumoudou Mahamadou heeft de rampplek bezocht en betuigde zijn medeleven aan de ouders van de slachtoffer. Ook kondigde hij een periode van nationale rouw aan.

Niger is een van de armste landen ter wereld. De autoriteiten bouwen strohutten waar kinderen lessen kunnen volgen, omdat er vaak geen geld is voor veilige schoolgebouwen. Er zijn regelmatig branden in deze licht ontvlambare bouwsels, maar die veroorzaken zelden slachtoffers.

De oorzaak van de brand is niet bekend.

STER reclame