De orkaan Seroja, die eerder veel slachtoffers maakte in Indonesië en Oost-Timor, heeft in het westen van Australië aanzienlijke schade aangericht. Slachtoffers zijn er in het dunbevolkte gebied voor zover bekend niet gevallen.

Seroja kwam aan land als een orkaan van categorie 3, maar boven land nam hij in kracht af. Een brede strook ten noorden van de miljoenenstad Perth kreeg te maken met windstoten tot 170 kilometer per uur. Veel gebouwen, bomen en bovengrondse elektriciteitsleidingen waren niet bestand tegen het natuurgeweld.

In Kalbarri, een toeristenplaatsje met zo'n 1400 inwoners, is 70 procent van de huizen beschadigd. In 30 procent van de gevallen gaat het om ernstige schade, zegt een lokale coördinator van de hulpdiensten. Er zijn daken van huizen gewaaid en de straten liggen vol rotzooi. In het getroffen gebieden zitten ruim 30.000 mensen zonder stroom.

Debbie Major, die in Kalbarri een camping exploiteert, zei tegen persbureau AP dat ze nog nooit zoiets had meegemaakt. Ze zat de orkaan uit, al hangend aan een buitendeur. Dat was om te voorkomen dat die zou worden weggeblazen. "Het was angstaanjagend."

Australië wordt niet vaak getroffen door zulke zware orkanen. Het meteorologisch instituut zegt de hardste windstoten in ruim vijftig jaar te hebben gemeten.

Seroja trok eerder over het oostelijk deel van Indonesië en Oost-Timor. Daar kwamen bij aardverschuivingen en overstromingen in totaal 174 mensen om. Naar tientallen vermisten wordt nog gezocht.

Bekijk hier de schade die in Oost-Timor werd aangericht:

Timor getroffen door orkaan: doden en overstromingen

STER reclame