Bunny Wailer bij een tribuut voor Bob Marley, in 2005 AP

Bunny Wailer, de laatste medeoprichter van de legendarische Jamaicaanse reggaeband Bob Marley & The Wailers die nog in leven was, is overleden. De 73-jarige liedjesschrijver, zanger en percussionist had drie Grammy Awards op zijn naam staan.

De artiest is vandaag overleden in een ziekenhuis in de Jamaicaanse hoofdstad Kingston, maakte zijn manager bekend. De doodsoorzaak is nog onduidelijk. Volgens lokale media kampte hij met gezondheidsproblemen nadat hij vorig jaar was opgenomen na een beroerte.

Peter Tosh en Bob Marley

In 1963 richtte Neville O'Riley Livingstone, zoals hij bij zijn geboorte werd genoemd, The Wailers op. Hij deed dat samen met Peter Tosh en Bob Marley, de zanger die zou uitgroeien tot superster en wiens naam uiteindelijk zelfs voor de bandnaam kwam te staan.

The Wailers begonnen als skaband, een vroegere en snellere variant van reggae. Maar pas als reggaeband zou de groep wereldwijd doorbreken. Dat gebeurde met het album Catch a Fire (met de hit Stir It Up) uit 1973:

Behalve als reggaepioniers worden The Wailers ook gezien als aanjagers in de verspreiding van de rastafaricultuur in de jaren 70. Daarnaast was Bunny Wailer een uitgesproken voorvechter van het legaliseren van het gebruik van cannabis, een religieus ritueel voor rastafari's.

In 1974 verliet Bunny Wailer de band voor zijn solocarrière. Hij zou uiteindelijk het langste doorgaan als muzikant: Bob Marley overleed al in 1981 en Peter Tosh in 1987. Wailer maakte ook de afgelopen jaren nog nummers, zoals dit uit 2017:

STER reclame