De Nederlandse waterpoloërs hebben het olympisch kwalificatietoernooi in Rotterdam afgesloten met een overwinning.

Oranje, dat al geen kans meer maakte op een olympisch ticket na uitschakeling in de kwartfinales, won met 10-9 van Frankrijk en eindigde daardoor als vijfde op het toernooi.

Waterpoloër Pascal Janssen in actie tegen Frankrijk Orange Pictures

Nederland en Frankrijk troffen elkaar in de groepsfase ook al. Oranje keek in die wedstrijd na drie periodes tegen een achterstand aan, maar na een spectaculaire slotfase eindigde dat duel in een 11-11 gelijkspel.

In het duel om de vijfde plaats begon de ploeg van bondscoach Harry van der Meer sterk. Na het eerste kwart had Nederland een 4-2 voorsprong, dankzij doelpunten van Guus van IJperen en Kjeld Veenhuis.

Frankrijk komt terug

De Fransen herpakten zich echter in het tweede kwart, waarin Nederland slechts één keer tot scoren kwam. Halverwege de wedstrijd was de stand gelijk: 5-5. In het vervolg van het duel kwam Nederland niet meer lekker in de wedstrijd en liep Frankrijk verder weg. Met nog één kwart te gaan keek Oranje tegen een 5-8 achterstand aan.

Maar net als in het eerste duel tegen Frankrijk, kende Nederland ook dit keer een opleving in het laatste kwart. Bilal Gbadamassi en Pascal Janssen (via twee strafworpen) zorgden ervoor dat de stand weer gelijkgetrokken werd. De Fransen wisten nog slechts één keer te scoren, terwijl bij Nederland ook Veenhuis en Robin Lindhout de Franse keeper nog wisten te verschalken.

Bekijk in de carrousel de reacties van Harry van der Meer en Kjeld Veenhuis.

Zodoende wist Oranje het toernooi nog met een mooie zege af te sluiten. "Ik ben supertrots op alles en iedereen", keek bondscoach Van der Meer terug. "Je ziet de veerkracht en de wilskracht bij de jongens om de wedstrijd alsnog naar ons toe te trekken."

Veenhuis, die drie keer scoorde tegen Frankrijk, loofde eveneens de veerkracht van het team, dat de achtste wedstrijd in acht dagen speelde en met Jorn Winkelhorst en Jesse Koopman twee belangrijke basisspelers miste. "Je schouders, benen, alles voel je, maar je wil het toernooi gewoon goed afsluiten. En je speelt in eigen land, dus dan voelen we het ook wel als verplichting om er vol voor te gaan."

Drie olympische tickets

Er lagen in Rotterdam drie tickets klaar voor de Olympische Spelen. Montenegro en Griekenland waren met hun finaleplaats al zeker van een startbewijs. Montenegro won de finale uiteindelijk met 10-9.

Het duel tussen Kroatië en Rusland, waarin de bronzen medaille en het laatste ticket voor de Spelen op het spel stond, werd in een extreem lange strafworpenserie beslist. Kroatië won die met 14-13 en mag dus komende zomer afreizen naar Tokio.

Zenuwslopende penaltyreeks bezorgt waterpoloërs Kroatië olympisch ticket Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

STER reclame