Serena Williams AFP

In de vierde ronde van de Australian Open staan de eerste echte krakers in het vrouwentoernooi op het programma. Zo treffen na wederom een overwinning zonder setverlies Serena Williams en Aryna Sabalenka elkaar.

De 39-jarige Williams - die in Melbourne hoopt eindelijk Margaret Courts recordaantal van 24 grandslamtitels te evenaren - had het in de derde ronde niet makkelijk tegen de Russin Anastasia Potapova: 7-6 (5), 6-2.

Sabalenka blijft winnen: 23 uit 26

Sabalenka was sneller klaar met de Amerikaanse Ann Li: 6-3, 6-1. Daarmee boekte de als zevende geplaatste Wit-Russische hardhitter haar 23ste overwinning in 26 wedstrijden.

Aryna Sabalenka AFP

Sabalenka is met negen titels al jaren een gevaarlijke speelster op de WTA Tour, alleen niet op de grandslamtoernooien. Als enige speelster uit de topzestien bereikte ze nog nooit de laatste acht op een major.

"Dat wil ik echt verbeteren; ik wil in de grote stadions mijn beste spel laten zien", aldus de 22-jarige Sabalenka. Haar grote voorbeeld Williams is dus gewaarschuwd.

Williams overleeft setpoints

Williams moest een set lang alle zeilen bijzetten tegen Potapova; de Amerikaanse overleefde twee setpoints. Ze kwam terug in de wedstrijd doordat haar 19-jarige Russische tegenstandster begon te bibberen en vijf dubbele fouten sloeg.

Daarna liet Williams met goed verdedigend werk zien fysiek helemaal in orde te zijn. "De wielen draaien nog altijd", grapte ze na afloop.

Tijdens het interview op de baan hoorde ze ook dat er de komende vijf dagen geen publiek aanwezig mag zijn bij de Australian Open. "Wow, dat is jammer. Vijf dagen hè, dan moet ik zorgen dat ik hier nog even blijf."

Ook Muguruza en Osaka winnen

Naast Williams en Sabalenka plaatsten ook de grandslamkampioenen GarbiΓ±e Muguruza en Naomi Osaka zich voor de laatste zestien. En ook zij spelen nu tegen elkaar.

De Spaanse Muguruza, oud-winnares van Roland Garros en Wimbledon, won met 6-1, 6-1 van Zarina Diyas uit Kazachstan en de Japanse Osaka - tweevoudig US Open-kampioen en Australian Open-winnares in 2019 - won met 6-3, 6-2 van Ons Jabeur uit TunesiΓ«.

Simona Halep, de Roemeense nummer twee van de plaatsingslijst, had weinig moeite met de Russin Veronika Koedermetova: 6-1, 6-3. Ze speelde haar beste wedstrijd tot nu toe dit toernooi.

Halep won al Roland Garros en Wimbledon, maar de Australian Open nog niet. Vorig jaar was ze halvefinaliste.

STER reclame