Politie

De afgelopen dagen zijn er op negentien plekken in Nederland poederbrieven aangetroffen. Onder meer een ziekenhuis, een advocatenkantoor en uitgeverijen ontvingen zo'n brief. Gisteren kwam de politie met een foto van een van de brieven, maar wat is er verder bekend?

De politie heeft drie mogelijke aanknopingspunten, zegt een woordvoerder. De herkomst van het poeder, de inhoud van de envelop en tips van het publiek kunnen de politie naar de dader leiden.

Wat voor soort stof er in de enveloppen zit, wordt nog onderzocht door het Nederlands Forensisch Instituut. Bij het openmaken van de brieven raakte niemand gewond, maar wel kregen mensen die met het poeder in aanraking kwamen last van branderige ogen en luchtwegklachten. Volgens de politie zijn ze behandeld door ambulancepersoneel en was een opname niet nodig.

"Er zijn veel stoffen die irritatie veroorzaken", zegt Ad van Riel, expert op het gebied van verdachte pakketjes. "Een dader kan bijvoorbeeld een irriterende stof toevoegen aan een onschuldig poeder om een dreiging kracht bij te zetten."

Daderinformatie

Naast het poeder zit er in de envelop een kaartje met daarop een tekst. Wat er op dat kaartje staat, wil de politie niet zeggen. "We willen voorkomen dat mensen dit gaan kopiëren. Daarnaast is dit iets dat alleen de dader weet en dat is informatie waarop iemand zich kan verspreken."

Wat de dader wil bereiken met de poederbrieven, is nog onduidelijk. Jasper van der Kemp, criminoloog aan de Vrije Universiteit van Amsterdam, denkt dat het waarschijnlijk gaat om een eenling die angst wil zaaien. "Dat kan bijvoorbeeld iemand zijn die moeite heeft met de instanties waar hij een brief naar heeft gestuurd."

Als de brieven niet afkomstig zijn van een eenling maar van een groep of organisatie, zou je eerder verwachten dat de dreiging wordt opgeëist en er een verklaring wordt gegeven, zegt Van der Kemp.

De ontvangers van de brieven kunnen wellicht willekeurig overkomen, maar volgens Van Riel kiezen daders hun doelen nooit zomaar. "Dat moeten we niet onderschatten. Daders die dreigbrieven sturen zijn vaak bovengemiddeld intelligent en vaak zijn het mensen van wie je het niet verwacht."

Hoe herken je een verdachte brief?

Als een bedrijf een brief ontvangt die lijkt op de brief op de foto is het advies van de politie: maak de brief niet open en bel meteen 112.

De kans dat degene die de brieven verstuurde gevonden kan worden, acht Van Riel klein. "Bij het versturen van anonieme brieven is de pakkans relatief laag. Ook al heeft de politie genoeg aanknopingspunten. Bijvoorbeeld de herkomst van het poeder of vingerafdrukken op de enveloppen."

Volgens de politie heeft dat alleen zin als de dader al in een databank zit. "Daarom roepen we mensen die vermoedens of tips hebben over iemand die met dit soort enveloppen in de weer is geweest zich bij ons melden."

STER reclame