Lionel Messi heeft gescoord voor Argentinië AFP

Een half jaar later dan de bedoeling was - de coronacrisis noopte tot uitstel -, is in Zuid-Amerika in lege stadions begonnen met de kwalificatie voor het WK voetbal van 2022 in Qatar. Argentinië startte de reeks met een magere 1-0 zege op Ecuador, terwijl Uruguay dankzij een treffer in blessuretijd net aan het langste eind trok tegen Chili.

Hoewel Lionel Messi een fletse interland afwerkte, werd de FC Barcelona-vedette wel de matchwinnaar. De Argentijn, wiens schorsing van één wedstrijd na zijn rode kaart bij de Copa América van vorig jaar juli verjaard was, schoot de thuisploeg in de dertiende minuut vanaf de strafschopstip naar 1-0 en daar bleef het verder bij in stadion La Bombonera in Buenos Aires.

Dat viel vooral Lautaro Martínez en Lucas Ocampos te verwijten; ze verprutsten prachtige kansen voor Argentinië, waar Ajacied Nicolás Tagliafico de hele wedstrijd meespeelde.

"We hebben bijna een jaar niet samen gespeeld", verontschuldigde aanvoerder Messi zich na de kleine overwinning. "Iedereen was daardoor best een beetje nerveus. We hadden gehoopt wat beter te voetballen."

Chili voelt zich bestolen

Ook Luis Suárez, Messi's voormalige kompaan bij Barcelona, benutte een penalty voor zijn land. Hij zette Uruguay kort voor rust op voorsprong tegen Chili. De geslepen routinier Alexis Sanchez bezorgde de gasten de gelijkmaker in de 54ste minuut. De confrontatie in Montevideo leek op een remise uit te draaien, totdat Maxi Gómez in de extra tijd alsnog de 2-1 op het scorebord schoot.

De Chileen Charles Aranguiz wordt omarmd door Martin Caceres van Uruguay AFP

De woede in het Chileense kamp was na afloop groot. Boosheid die zich richtte op de arbitrage, die in de ogen van de bezoekers tot twee keer toe verzuimde een strafschop toe te kennen aan Chili. "Hoe lang worden zulke diefstallen nog toegestaan in Zuid-Amerika?", schreef de Chileense oud-spits Ivan Zamorano op Twitter.

De Zuid-Amerikaanse voetbalbond kan een officiële klacht tegemoet zien van de Chileense spelersvakbond. "We zullen een formele klacht indienen bij de Conmebol en de bevoegde instanties. We willen weten op basis van welke criteria de scheidsrechter tot deze beslissingen kwam."

Topvier naar WK

Paraguay en Peru hielden elkaar in evenwicht (2-2) in de tien landen tellende kwalificatiegroep, waarvan de topvier mag afreizen naar Qatar en nummer vijf een herkansing krijgt. Vandaag speelt Brazilië, vermoedelijk zonder Neymar, thuis tegen Bolivia en ontvangt Colombia Venezuela. Voor dinsdag staat een compleet programma gepland.

STER reclame