Basisscholen met minder dan vijftig leerlingen presteren vaak veel slechter dan scholen met meer kinderen. Van de scholen met minder dan vijftig kinderen is 15,5 procent zwak of zeer zwak.

Dat percentage is bij basisscholen met meer dan honderd leerlingen 5,9.

Slechter presteren

De inspectie zegt dat kleine scholen slechter presteren omdat er vaak meer groepen bij elkaar zitten; de leraar kan dan geen 'maatwerk' leveren aan de leerlingen met de verschillende leeftijden.

"We zien in Nederland dat het afstemmen van het onderwijs op verschillen tussen leerlingen een van de punten is waar het Nederlandse onderwijs het zwakst in is", zegt hoofdinspecteur Leon Henkens.

Langer open

De inspectie pleit voor fusies tussen kleine scholen. Er zijn 201 scholen met minder dan vijftig leerlingen. Ze staan vooral in Friesland, Groningen, Drenthe, Zeeland en Limburg.

Onderwijsminister Van Bijsterveldt besloot onlangs dat scholen met minder dan 23 leerlingen langer de tijd krijgen om groter te worden. Die termijn was drie jaar en is nu opgerekt naar vijf jaar.

STER reclame