De 20-jarige Nicolò Zaniolo scoort twee keer tegen Armenië ANP
NOS Voetbal

Verjongd Italië zet met 9-1 zege kroon op imposante kwalificatiereeks

De winter moet nog beginnen, maar in het Italiaanse voetbal is de lente al aangebroken. De nationale ploeg sloot dankzij een klinkende 9-1 zege op Armenië maandagavond de EK-kwalificatiereeks af met een perfecte score (nul verliespunten) en deed dat ook nog eens met veel jonge spelers.

Ciro Immobile (2 treffers), Nicolò Zaniolo (2), Nicolò Barella, Alessio Romagnoli, Jorginho, Riccardo Orsolini en Federico Chiesa zorgden ervoor dat Italië zijn grootste zege boekte in ruim 71 jaar. In 1948 werd met 9-0 gewonnen van de VS, de enige keer dat de Italianen met groter verschil wonnen dan maandagavond.

Crescendo onder Mancini

Met de eclatante zege op Armenië zette Italië de kroon op een imposante kwalificatiereeks. De 'Azzurri' ontbraken net als Nederland op het WK in Rusland, maar sinds de komst van Roberto Mancini als bondscoach gaat het crescendo.

Mancini won al zijn tien kwalificatieduels en paste ondertussen veelbelovende talenten in. Onder meer Barella (nu 22), Zaniolo (20), Sandro Tonali (19), Stefano Sensi (24), Gianluigi Donnarumma (20), Chiesa (22) en Romagnoli (24) kregen een kans en grepen die.

Barella (linksonder), Tonali (rechtsonder) en Chiesa (linksboven) zijn drie van de veelbelovende Italiaanse talenten ANP

Spelers als Leonardo Bonucci, Marco Verratti, Lorenzo Insigne en Jorginho zorgen intussen voor de noodzakelijke ervaring. Die fraaie mix maakt dat in Italië inmiddels al voorzichtig van Europees succes, komende zomer, gedroomd wordt.

Finland, dat achter Italië al beslag heeft gelegd op het tweede ticket van groep J, ging met 2-1 onderuit op bezoek bij het Griekenland van bondscoach John van 't Schip. Bosnië en Herzegovina won met 3-0 in Liechtenstein.

Eindstand groep J

Wedstrijden Punten Doelsaldo
1. Italië * 10 30 37-4
2. Finland * 10 18 16-10
3. Griekenland 10 14 12-14
4. Bosnië ** 10 13 20-17
5. Armenië 10 10 14-25
6. Liechtenstein 10 2 2-31
* naar EK 2020
** naar play-offs

In groep F sloot Spanje de EK-kwalificatie af met een simpele zege op Roemenië. In Madrid werd het dankzij treffers van Fabián Ruiz, Gerard Moreno (2x), Adrian Rus (in eigen doel) en Mikel Oyarzabal 5-0 voor de Spanjaarden, die al zeker waren van het EK.

Ook Zweden had het EK-ticket al binnen, waardoor de zege op de Faeröer (3-0) slechts voor de statistieken was. Noorwegen won met 2-1 op bezoek bij Malta.

Eindstand groep F

Wedstrijden Punten Doelsaldo
1. Spanje * 10 26 31-5
2. Zweden * 10 21 23-9
3. Noorwegen ** 10 17 19-11
4. Roemenië ** 10 14 17-15
5. Faeröer 10 3 4-30
6. Malta 10 3 3-27
* naar EK 2020
** naar play-offs

STER reclame