Een man legt bloemen op een herdenkingsplek AFP
NOS Nieuws Buitenland

Zoektocht overlevenden bootbrand Californië gestaakt; dodental 34

De brand die gisteren woedde op een boot met scubaduikers voor de kust van Californië heeft 34 levens geëist. De autoriteiten in de Amerikaanse staat hebben de hoop opgegeven dat er nog overlevenden worden gevonden. De reddingsoperatie is gestaakt.

De brand brak rond 03.00 uur uit toen de passagiers, die op een driedaagse duikexcursie waren, lagen te slapen. Vijf bemanningsleden die bovendeks waren, wisten zichzelf in veiligheid te brengen. De 34 mensen benedendeks konden niet aan de vlammen ontsnappen.

De uitgebrande boot van 23 meter lang is gezonken bij het eiland Santa Cruz en ligt op een diepte van 18 meter. Hulpdiensten hebben twintig lichamen geborgen. Het gaat om elf vrouwen en negen mannen. De lichamen van de overige slachtoffers worden uit het water gehaald zodra de water- en weersomstandigheden het toelaten.

De oorzaak van de brand is nog niet achterhaald. De politie moet nog spreken met de overlevenden.

Volgens een kapitein uit de buurt kon de bemanning de passagiers niet meer redden:

'De bemanning kon de passagiers niet meer redden'

STER reclame