NOS

Twee jaar na bevrijding Mosul geniet bloemist Suliman weer van zijn tuin

tijd van publicatie
Geschreven door
Marcel van der Steen
correspondent Midden-Oosten

Het was levensgevaarlijk, een mobiele telefoon te verstoppen voor IS in Mosul. Als ze je zouden snappen, kon het je kop kosten. Talal Muhammed Suliman deed het toch. Hij verstopte de onderdelen in zijn matras, en belde elke vijf dagen zijn broer om te laten weten dat hij nog in leven was.

Het is ruim twee jaar geleden dat de Iraakse stad Mosul werd bevrijd van de Islamitische Staat. In Mosul riep Abu Bakr Al-Baghdadi in 2014 in de al-Nuri moskee het kalifaat uit. En in 2017 werd in de stad de eeuwenoude minaret van de moskee opgeblazen. Daar staat nu nog maar een stukje van overeind.

Suliman woont daar om de hoek. Hij leefde jaren onder IS. De laatste vier maanden waren het ergst, vertelt hij, met voortdurend bombardementen van de internationale coalitie. Hij leefde in zijn kelder in de oude stad, samen met zo'n twintig buren die bij hem kwamen schuilen. Suliman was eigenlijk bloemist, maar zijn winkel in de hoofdstraat werd verwoest.

Correspondent Marcel van der Steen ging langs bij Suliman in Mosul. Bekijk hier de reportage:

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Suliman over zijn nieuwe bloementuin

Hij haalt glunderend een oed tevoorschijn. Ook al is het snaarinstrument kapot, het is een van zijn schatten. Want ook de oed verborg hij voor IS, net als een fluit en een oud fototoestel. Volgens de IS was dat allemaal haram, en dus niet toegestaan volgens hun strenge leer. Onzin, vond Suliman. Hij verstopte de spullen onder een paar blokken hout.

Zijn bloemenzaak is verwoest, maar inmiddels kan Suliman zich weer omringen met groen. Op een terrein om de hoek waar een huis was gebombardeerd, heeft hij tussen de verwoesting een nieuwe tuin aangelegd.

Als hij de poort van zijn tuin opengooit en het groen tevoorschijn komt, is het alsof je de hof van Eden betreedt, op een paar honderd meter van de Tigris. "Ik kan me alleen ontspannen als ik planten om me heen heb", zegt Suliman met een lach van oor tot oor.

STER reclame