Kroon ondertekent na de lezing in Den Bosch zijn boek NOS/Wim Kopinga
NOS Nieuws Binnenland Politiek

Marco Kroon voor het eerst in tegenaanval: ‘Er wordt karaktermoord gepleegd’

Marco Kroon is geen prins op het witte paard, en ook geen koorknaapje. Dat weet hij. Maar dat is volgens de drager van de Militaire Willems-Orde geen reden om de afgelopen jaren zo vaak negatief in het nieuws te komen. Kroon vindt dat er karaktermoord op hem gepleegd is.

Dat zei hij gisteravond in Hotel Central in Den Bosch. Op uitnodiging van de JOVD, de jongerenafdeling van de VVD, sprak hij daar voor het eerst over "de andere kant van de medaille". Want al snel nadat in 2009 bekend werd dat hij als eerste Nederlander in ruim vijftig jaar de hoogste militaire onderscheiding kreeg, ging hij "van hero naar zero".

"In de tien jaar dat ik beschimpt en verguisd ben heb ik nooit een tegenaanval geïnitieerd, maar vandaag doe ik dat wel." De reden dat hij dat niet eerder deed is dat hij toen een uniform droeg. Dit keer is dat anders; Kroon staat in burger omdat hij het uniform nu niet mag dragen door een incident met carnaval eerder dit jaar. "Dat is waarom ik mij vandaag vrij voel om mijn hart te luchten."

Wildplasincident

Kroon werd op 3 maart door agenten in Den Bosch aangehouden wegens wildplassen. Daarna zou hij volgens de aanklacht de agenten "onheus en strafbaar hebben bejegend". Hij zou zijn geslachtsdeel hebben getoond en zijn middelvinger hebben opgestoken. Ook zou hij een kopstoot uitgedeeld hebben. Het ministerie van Defensie besloot hem daarom vorige maand te schorsen.

Over dat incident wil Kroon, in afwachting van de rechtszaak, nog niet veel kwijt. Het wildplassen wil de majoor best bevestigen. Dat is gebeurd. Ook is hij staande gehouden door agenten, maar een kopstoot heeft hij niet uitgedeeld. "Daar zijn ook beelden van", zegt hij. "Tijdens de rechtszaak redden de bodycams van agenten me, als ze niet alles wissen tenminste. Meer zeg ik daar niet over."

Het 'wildplasincident' is het meest recente voorval van Kroon met justitie, maar niet de eerste keer dat hij grootschalig de media haalde.

Drugs- en wapenbezit

De eerste keer dat hij negatief in het nieuws kwam was in een artikel in het Brabants Dagblad in 2010. "Daardoor veranderde alles in acht maanden tijd". De krant pakte toen uit met een verhaal waarin stond dat Kroon verdachte was in een zaak rond drugs- en wapenbezit. Van drugsbezit werd hij vrijgesproken, maar in 2011 kreeg hij wel een veroordeling voor het bezit van stroomstootwapens - een wapen dat hij als "een simpele gadget uit Duitsland" omschrijft.

"En even over die drugs: ze hebben 6 nanogram cocaïne gevonden op mijn borsthaar. Dat is evenveel als een gemiddelde baby in Amerika. Maar mensen denken dat als ze mij op mijn schouder slaan er een stofwolk van me afvliegt", lacht hij.

Tijdens de avond bij de JOVD grapt hij vaker, maar hij geeft ook aan dat de manier waarop hij weggezet wordt in de media - "eigenlijk altijd negatief" - hem raakt. Het gebrek aan vertrouwen dat vorig jaar in hem uitgesproken werd was voor hem bijzonder heftig.

Toen vertelde Kroon dat hij tijdens een geheime missie in Afghanistan in 2007 ontvoerd, mishandeld en verkracht is. Later zou hij zijn gijzelnemer gedood hebben. Dat was iets wat hij jarenlang voor zich gehouden heeft. Kroon vreesde dat wanneer zou vertellen wat er gebeurd was dat zou leiden tot het stopzetten van de uiterst geheime missie.

'Voor je het weet lig je vast op die tafel'

Vorig jaar deed hij navraag en begreep hij dat de geheime missie inmiddels afgelopen was. "Maar ik was onjuist geïnformeerd. De missie was van naam veranderd, talloze keren al. Dat wist ik niet. Ik moest in de krant vernemen dat de missie nog liep."

Nadat hij zijn verhaal had gedaan in het AD kwamen er veel negatieve reacties. Omdat de missie nog liep waren militairen niet blij. Die vonden dat Kroon hen in gevaar gebracht had. Anderen geloofden zijn verhaal niet. Ook bij de militaire top werd zijn verhaal in twijfel getrokken.

De Volkskrant bracht toen naar buiten dat het ministerie van Defensie na een jaar onderzoek geen bewijs gevonden had van zijn ontvoering, en de daarop volgende moord. De defensietop hield er daarom "ernstig rekening mee dat hij zijn verhaal in elk geval deels heeft verzonnen".

"Iedereen vond daar iets van", zegt Kroon nu. "Drie weken lang stonden de kranten vol met onzin over mij." Hij toont aan de zaal wat hij met al die kranten gedaan heeft. Kroon heeft ze op een wc-deur in zijn huis geplakt. "Als ik wat obstipatie heb lees ik dit, en ben ik gelijk genezen."

De wc-deur toonde hij in maart ook in het programma Dit is niet mijn leven vriend POWNED

Het is pijnlijk voor Kroon dat zijn verhaal altijd in twijfel getrokken wordt. "Want ik ben ook een mens. En ik geef toe: ik ben geen heilige. Ik ben geen koorknaapje. Ik heb mijn leven aan proberen te passen na het ontvangen van de Militaire Willemsorde, want ik kwam onder een vergrootglas te liggen. Ik kan nu niet meer in mijn blote kont een biertje aan de bar drinken. Dat weet ik, maar ik heb ook geprobeerd Marco te blijven."

Tijdens de avond haalt Kroon de leus the pen is mightier than the sword aan. Hij vindt dat journalisten moeten opletten wat ze schrijven. Beschuldigingen aan zijn adres moeten eerst geverifieerd worden. Media zijn inmiddels volgens de majoor wel erg happig om bij negatief nieuws alles gelijk aan te nemen wat er gezegd wordt. "Maar check eerst even of dat wel klopt."

Geen hekel aan media

Hij wijst naar een stuk op de voorpagina van De Telegraaf na het wildplasincident. In dat stuk schreef de krant dat bronnen meldden dat Kroon positief had getest op softdrugs "met een indicatie voor harddrugs". Uit een drugstest op aanvraag van de militair zelf bleek afgelopen week dat dit niet waar kon zijn.

Door de verhalen die de afgelopen jaren in de media zijn verschenen is Kroon kritisch, maar hij zegt er geen hekel aan te hebben. Hij ziet het belang van goede journalistiek. "Maar journalisten hebben ook een verantwoordelijkheid. De mensen die het lezen en geloven neem ik niets kwalijk, maar de mensen die het opschrijven wel."

"Pas daarom op met wat je opschrijft. Want je maakt dingen kapot zonder dat je erover nadenkt, en bij mij is veel kapotgemaakt."

STER reclame